MUSARNA, site archéologique

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Dans l'histoire de la civilisation étrusque, il est peu de domaines sur lesquels nous soyons moins bien renseignés que celui de l'urbanisme. Les études étrusques se sont en effet en très grande partie développées autour de l'étude des tombes, plus spectaculaires, plus faciles à fouiller, et plus riches de mobilier intact.

Cette situation s'explique également, toutefois, par des difficultés objectives : la plupart des sites étrusques ont été réoccupés à l'époque médiévale et moderne, et il est compliqué, voire impossible, d'y mener des recherches archéologiques de quelque ampleur. De plus, les principaux centres ont une histoire qui remonte aux origines de la civilisation étrusque ; leur urbanisme, développé sans projet initial, s'est stratifié sur une très longue période, jusqu'à l'époque romaine : leur fouille est donc extrêmement complexe.

Des villes étrusques, grandes ou petites, nous ne connaissons donc, à l'exception de différents sanctuaires, que quelques maisons, et c'est en dehors d'Étrurie que se trouvait le seul plan à peu près complet de site étrusque : la colonie étrusque de Marzabotto, fondée vers la fin du vie siècle avant J.-C. au sud de Bologne, et qui présente un plan orthogonal.

Cette lacune est d'autant plus paradoxale que les Anciens attribuaient aux Étrusques un tout premier rang dans le domaine de l'urbanisme, et qu'ils paraissent en effet avoir contribué à la diffusion en Italie du plan orthogonal codifié au début du ve siècle avant J.-C. par Hippodamos de Milet.

Il est donc particulièrement intéressant de disposer aujourd'hui, avec les fouilles menées par l'École française de Rome à Musarna, près de Viterbe, du plan complet d'un site étrusque, restitué aussi bien à partir de fouilles ponctuelles (sondages, tranchées) que de prospections géophysiques (électriques et magnétiques). Fondé à la fin du ive siècle avant J.-C. – et donc déjà très profondément inséré dans la koinè culturelle hellénistique – à la frontière orientale du territoire de [...]

Musarna, Italie

Musarna, Italie

Dessin

Plan du site de Musarna, près de Viterbe, Italie. Protégée par une enceinte (en gris) qui comportait, à l'est, deux lignes de murs et un fossé, tout le plateau à été urbanisé selon une trame orthogonale (en vert), centrée sur une place. Les nécropoles hellénistiques (en rose)... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vincent JOLIVET, Henri BROISE, « MUSARNA, site archéologique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/musarna-site-archeologique/