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Manières de faire des mondes : un multivers gigogne

Curieusement, la plupart des théories aujourd'hui utilisées en cosmologie conduisent, d'une manière ou d'une autre, à l'existence de mondes multiples.

La relativité générale, description relativiste de la gravitation, joue un rôle central dans la compréhension globale de l'Univers. Elle conduit à penser une géométrie dynamique dont l'évolution est dictée par les corps qui s'y meuvent. Plus profondément, elle montre en fait que l'espace et le champ gravitationnel sont une seule et même entité et que la physique doit être pensée de manière indépendante du fond sur lequel elle se déploie. Or deux des trois géométries prédites par la relativité générale dans le contexte cosmologique conduisent à un espace strictement infini (au moins dans le cas des topologies les plus simples). Notre Univers, défini comme l'ensemble de ce qui nous est causalement connecté – autrement dit comme une sphère, centrée sur la Terre, de quelques dizaines de milliards d'années-lumière de rayon –, ne serait alors qu'une infime parcelle de ce méga-monde. Tout ce qui peut se produire avec une probabilité non nulle (et en particulier l'existence de copies à l'identique de notre propre Univers) doit se produire quelque part.

Cette même relativité générale ouvre également la porte sur d'autres mondes – plus hypothétiques – lorsque l'on considère l'intérieur des trous noirs en rotation ou porteurs d'une charge électrique.

La mécanique quantique, l'autre grande révolution physique du xxe siècle, peut elle aussi conduire à l'existence d'univers multiples. L'interprétation du physicien Hugh Everett, III (1930-1982) – qui n'est indiscutablement pas la plus orthodoxe mais qui présente l'immense avantage de ne nécessiter aucune hypothèse ad hoc supplémentaire – conduit naturellement à supposer que chaque mesure physique induit une décomposition de la fonction d'onde universelle en différentes branches et donc en différentes histoires et en différents mondes. Tout ce qui a [...]


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Écrit par :

  • : enseignant-chercheur à l'université de Grenoble-I et au laboratoire de physique subatomique et de cosmologie de Grenoble

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Pour citer l’article

Aurélien BARRAU, « MULTIVERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/multivers/