MOTECUZOMA, MOCTEZUMA ou MONTEZUMA II (1466-1520) empereur aztèque (1502-1520)

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Devenu roi des Aztèques contre sa volonté, Motecuzoma Xocoyotzin (« Le Plus Jeune ») régna néanmoins de façon très autoritaire. Il organisa l'administration publique de façon nouvelle en nommant surtout des éléments jeunes. Grâce à lui, l'empire atteignit son apogée : les tributs payés par les peuples soumis affluaient, et le trafic commercial s'épanouissait à travers tout le territoire mexicain jusqu'à l'isthme de Panamá. Son autorité, dure et parfois despotique, réduisit les prétentions de la classe des guerriers. Motecuzoma semblait particulièrement sensible aux faits de sorcellerie et de divination. Or, au cours des dix années qui précédèrent l'arrivée des Espagnols, tout le peuple du Mexique constata nombre de présages funestes. Lorsque l'Espagnol Cortés et ses hommes furent repérés, Motecuzoma fut terrifié par le récit des émissaires : « De tous côtés leurs corps sont emmitouflés ; on ne voit paraître que leur visage. Il est blanc, blanc, comme s'il était de chaux. Ils ont les cheveux jaunes [...]. Longue est leur barbe [...]. Ils chevauchent montés sur les flancs de leurs « cerfs ». Ainsi juchés, ils marchent au niveau des toits. » Persuadé que Cortés était le dieu Quetzalcoatl qui revenait, l'empereur lui fit envoyer des offrandes aspergées de sang. Les êtres blancs refusèrent la nourriture avec dégoût. Il semble que le peuple aztèque se divisa à propos de l'origine des étrangers. L'hésitation prit fin lorsque les Espagnols, arrivés en force à Mexico, reçurent de l'or des mains des Indiens : « Pareils à des singes, ils levaient l'or à pleines mains puis on les voyait s'asseoir, frémissant de plaisir. » La ville fut pillée et le peuple massacré. Dans l'esprit des Indiens, nul doute ne subsista. Ils injurièrent Motecuzoma et le tuèrent (1520). La tradition rapporte que, déjà fait prisonnier par Cortés, Motecuzoma fut poussé par celui-ci à paraître à l'un des balcons du palais pour haranguer la foule et qu'il fut tué par une pierre. On ne sut jamais si cette pierre avait été lancée par les Espagnols pour tenter de supprimer le représentant de l'autorité locale ou par les Aztèques eux-mêmes, mécontents de l'attitude de collaboration de leur empereur.

—  Anne FARDOULIS

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Anne FARDOULIS, « MOTECUZOMA, MOCTEZUMA ou MONTEZUMA II (1466-1520) - empereur aztèque (1502-1520) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/motecuzoma-moctezuma-montezuma-ii/