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JÓKAI MÓR (1825-1905)

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Mór Jókai est le romancier le plus populaire des lettres hongroises. On l'a souvent traduit en français, en allemand et dans d'autres langues, surtout en anglais, car il fut très apprécié des lecteurs de l'ère victorienne. Jókai fut un auteur prolifique ; au cours de sa longue carrière d'écrivain, il publia plus de deux cents récits d'imagination. Son style est marqué par tous les défauts de l'école romantique : sensibilité excessive, goût pour l'exagération, tendance au mélodrame. Cependant, dans ses chefs-d'œuvre, il est plus fidèle au réel, et certains de ses personnages sont décrits avec une vérité qui rivalise avec celle de ses contemporains de l'école réaliste. Passionné d'exotisme, il situe les sujets de ses romans aux quatre coins du monde, et ses personnages appartiennent à toutes les nations. Ses dons descriptifs restent insurpassés, et il excelle dans les descriptions de la nature. Beaucoup ont critiqué l'invraisemblance de ses intrigues ou l'idéalisation de ses personnages, mais la magie de son œuvre subsistera aussi longtemps que l'homme cherchera dans le roman une fuite devant la triste réalité des faits et un refuge dans les possibilités sans limites de l'imagination.

Idéaux de jeunesse

Jókai, né à Komárom, entreprit des études de droit, qu'il abandonna au profit de la littérature. Admirateur de Victor Hugo, il publia son premier roman, Hétköznapok (Jours de semaine), en 1846, à l'âge de vingt et un ans. Cet ouvrage fit sensation ; par son extravagance, il convenait parfaitement à une époque marquée au sceau d'Eugène Sue ; c'était le genre d'ouvrage qu'on peut attendre d'un jeune homme doué d'esprit et d'une prodigieuse imagination, mais sans aucune expérience de la vie. Jókai fut nommé rédacteur en chef de la principale revue littéraire de Budapest, Életképek. On entrait dans la période agitée des révolutions de 1848 ; Jókai abandonna la littérature pour la politique. Peto″fi et lui devinrent les principaux animateurs du mouvement Jeune Hongrie. Si l'on en croit P. Gyulai, ses écrits politiques constituèrent « autant de lettres d'amour adressées à la liberté ; de véritables transports amoureux qui durèrent autant que la lune de miel révolutionnaire ».

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Londres (Royaume-uni)

Classification

Pour citer cet article

Lorant CZIGANY. JÓKAI MÓR (1825-1905) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • HONGRIE

    • Écrit par , , , , , , et
    • 32 134 mots
    • 19 médias
    ...anciennes tragédies, dans une lutte d'avance désespérée entre leurs actes et leurs remords. Trop graves, trop chargés de pensées, Eötvös et Kemény furent vite éclipsés par l'immense popularité de Mór Jókai (1825-1904), aujourd'hui encore l'auteur le plus lu en Hongrie. Avec ses cent volumes de romans, de nouvelles,...