WALZER MICHAEL (1935- )

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Michael Walzer est né le 13 mars 1935 à New York. Philosophe, professeur à l'Institute for Advanced Study de Princeton, codirecteur de la revue Dissent, il représente une des figures les plus marquantes de la gauche intellectuelle aux États-Unis. Philosophe politique, il est aussi un penseur engagé, depuis la guerre du Vietnam jusqu'à des événements tels que les attentats du 11 septembre 2001, le conflit israélo-palestinien, l’intervention en Irak. Sa réflexion vise à éclairer les dilemmes de l'action, tant sur le vif de l'événement qu'à l'occasion de recherches plus érudites, comme celles qu'il a consacrées au procès de Louis XVI et à la question de la légitimité d'un ordre juridique révolutionnaire (Régicide et Révolution, trad. franç., 1989), ou encore à la notion de guerre juste (Guerres justes et injustes, trad. franç., 1999 ; De la Guerre et du terrorisme, trad. franç., 2004).

Son engagement, qui remonte aux combats des années 1960 pour les droits civiques, s'est nourri d'une réflexion politique et morale qui peut assumer des choix en faveur d'un usage de la force qui proportionne toujours les moyens aux fins poursuivies. C'est ainsi que Michael Walzer a été conduit à prendre ses distances avec la vulgate « gauchiste » américaine, à propos des réactions au terrorisme ou du conflit israélo-palestinien. Il a par exemple assumé tant l'engagement de l'O.T.A.N. au Kosovo que l'offensive américaine en Irak, tout en affirmant clairement quelles devraient en être les limites. C'est que sa réflexion ne s'articule pas seulement à la critique sociale classique : pour lui, la visée de l'égalité et de l'émancipation ne doit pas masquer les difficultés issues des dynamiques propres aux sociétés contemporaines, individualisme et communautarisme. Par ailleurs, nourri d'une tradit [...]

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Écrit par :

  • : conseiller de la direction de la revue Esprit, directeur de la collection Pluriel

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Pour citer l’article

Joël ROMAN, « WALZER MICHAEL (1935- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michael-walzer/