POLLAK MICHAEL (1948-1992)

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Né à Vienne, Michael Pollak a suivi ses études de sociologie à Linz. Installé à Paris en 1971, il a entrepris un doctorat, sous la direction de Pierre Bourdieu, dans le cadre de la VIe section de l'École pratique des hautes études, devenue depuis lors l'École des hautes études en sciences sociales. Dans ce travail, il s'est intéressé aux conséquences de la politique scientifique sur le devenir de la sociologie et de l'économie (Les Incidences de la politique scientifique sur l'évolution du champ scientifique : le cas de la sociologie et des sciences économiques en France, E.H.E.S.S., Paris, 1975). Parallèlement, il était chargé, dans le cadre de l'O.C.D.E., d'un travail de documentation et d'analyse sur les sciences sociales en France qui a fourni la base aux réflexions et au diagnostic des trois experts sollicités : le politologue Stanley Hoffmann, l'économiste Vassili Leontieff et le psychologue social Henry Tajfel (La Politique des sciences sociales : France, O.C.D.E., Paris, 1975). Cette étude, qui abordait un domaine sensible – les sciences sociales ayant été, comme l'on sait, profondément affectées par la crise de 1968 en France – a soulevé dans la communauté scientifique des réflexions et des controverses : la sévérité souvent contestée du jugement des experts a indûment rejailli sur la personne de Michael Pollak, dont le travail de documentation avait été jugé d'excellente qualité par les experts eux-mêmes.

Cet épisode devait montrer à la fois les éminentes qualités de Michael Pollak comme chercheur (rapidité de l'analyse, capacité de synthèse, concision de l'écriture) et ses difficultés initiales pour pénétrer le monde officiel de la recherche en France. C'est seulement en 1980 qu'il entre au C.N.R.S. Son œuvre, poursuivie au sein de l'Institut d'histoire du temps présent du C.N.R.S. et du Groupe de sociologie politique et morale (E.H.E.S [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de l'Université, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Bernard-Pierre LÉCUYER, « POLLAK MICHAEL - (1948-1992) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michael-pollak/