HERSKOVITS MELVILLE JEAN (1895-1963)

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Anthropologue américain, né dans l'Ohio, Melville J. Herskovits fut l'élève de Boas à l'université Columbia, à New York. C'est à la Northwestern University (Evanston, Ill.) qu'il fit presque toute sa carrière universitaire, de 1927 à sa mort. Il fut amené à effectuer des recherches sur le terrain en Guyane hollandaise (1928-1929), en Haïti (1934), à la Trinité (1939), au Brésil (Bahia, 1941-1942) et en Afrique occidentale (1931, nombreux séjours entre 1953 et 1962). Considéré comme un pionnier des études afro-américaines, il prit aussi une part très active à l'essor des études africanistes aux États-Unis.

Herskovits est surtout connu pour ses recherches et sa réflexion sur l'héritage africain des Noirs d'Amérique, sur les phénomènes de contact entre les cultures et sur les processus d'acculturation, mais on lui doit aussi des travaux importants sur la littérature orale africaine et sur les institutions économiques des sociétés traditionnelles. Il a publié, à New York principalement, Life in a Haitian Valley (1937) ; Acculturation, the Study of Culture Contact (1938) ; Dahomey, an Ancient West African Kingdom (2 vol., 1938) ; The Economic Life of Primitive Peoples (1940 ; éd. remaniée sous le titre Economic Anthropology, a Study in Comparative Economics, 1952) ; The Myth of the Negro Past (1941 ; trad. franç., L'Héritage du Noir, mythe et réalité, Paris, 1966) ; Man and his Works : the Science of Cultural Anthropology (1948 ; trad. franç., Les Bases de l'anthropologie culturelle, Paris, 1952 ; éd. revue et abrégée sous le titre Cultural Anthropology, 1955) ; The Human Factor in Changing Africa (1962 ; trad. franç., L'Afrique et l'Africain entre hier et demain, Paris, 1965). Avec Frances J. Herskovits, il a publié Dahomean Narrative : a Cross Cultural Analysis (Evanston, Ill., 1958).

—  Michel AGHASSIAN

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Pour citer l’article

Michel AGHASSIAN, « HERSKOVITS MELVILLE JEAN - (1895-1963) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/melville-jean-herskovits/