ALAIN MARIE-CLAIRE (1926-2013)

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La haute stature de Marie-Claire Alain domine de très loin le paysage de l'orgue français de la seconde moitié du xxe siècle. Le rayonnement de l'enseignante et le renom de l'interprète ont largement débordé nos frontières pour s'étendre dans le monde entier.

Marie-Claire Alain

Marie-Claire Alain

Photographie

L'organiste française Marie-Claire Alain fut la plus grande interprète du répertoire de son père et de son frère, Albert et Jehan Alain. 

Crédits : J. Sarrat/ Sygma/ Corbis

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Marie-Claire Alain naît à Saint-Germain-en-Laye le 10 août 1926, dans un milieu très ouvert à la musique. Son père, Albert Alain, s'est fait un nom comme organiste et compositeur et s'essaie à la facture d'orgue en amateur. Son frère aîné, Jehan, marchera sur les traces paternelles et laissera une œuvre courte mais passionnante, essentiellement destinée à l'orgue, avant de tomber au combat au début de la Seconde Guerre mondiale. Sa sœur, Marie-Odile, dotée d'une belle voix de soprano, pratiquera le piano et l'orgue avant de mourir prématurément dans un accident. Un autre frère, Olivier, sera à la fois pianiste, musicologue et compositeur. La jeune Marie-Claire reçoit donc au sein de sa famille une première formation musicale qui lui permet, dès l'âge de onze ans, de remplacer son père à la tribune de l'église Saint-Germain de sa ville natale. À la mort de ce dernier, elle sera titulaire du même instrument. Elle mène au Conservatoire de Paris – avec Maurice Duruflé (harmonie), Marcel Dupré (orgue) et Simone Plé-Caussade (fugue et contrepoint) – de brillantes études couronnées par cinq premiers prix (orgue, harmonie, contrepoint, fugue et improvisation). Elle achève de se perfectionner auprès d'André Marchal et de Gaston Litaize, puis remporte en 1950 le deuxième prix (premier prix non décerné) du concours international de Genève. Commence alors une carrière qui s'étendra sur plus de soixante ans et l'amènera à donner sur toute la planète près de deux mille cinq cents concerts.

Marie-Claire Alain devient rapidement un professeur très recherché. Aux Pays-B [...]


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Pierre BRETON, « ALAIN MARIE-CLAIRE - (1926-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marie-claire-alain/