MARI, ethnie

Connus dans le passé sous le nom de Tchérémisse (ce nom apparaît dans les manuscrits du xe siècle), les Mari se nomment eux-mêmes mar, mari, marii, mar signifiant homme. Ils vivent essentiellement dans les régions centrales de la Volga. Environ 345 000 d'entre eux habitaient la république des Mari (ou Marii El). La région autonome des Mari a été créée en 1920, avant de devenir en 1936 république socialiste soviétique autonome des Mari. En août 1990, elle proclame son indépendance. On trouve également des groupes plus ou moins importants en Russie, au Bachkortostan, en Oudmourtie. Minoritaires au sein de leur république, les Mari y représentent 45 p. 100 de la population totale (766 000 en 2005), les Russes en constituant 55 p. 100. Des populations tatares et tchouvaches installées là depuis très longtemps habitent également la république. La capitale, Yochkar-Ola (280 000 hab. lors du recensement de 2002), est un centre industriel : bois et dérivés, industrie légère. Mais le pays n'a pas perdu son caractère rural.

Les Mari se divisent en trois groupes : Mari de la montagne (Kouryk-Mari), Mari de la plaine (Olyk-Mari), Mari de la forêt (Kojla-Mari). Une partie importante des Mari de la montagne peuple la rive droite escarpée de la Volga. Les Mari de la plaine habitent les régions boisées de la rive gauche du fleuve.

La langue mari fait partie de la branche occidentale des langues finno-ougriennes et comprend trois dialectes principaux, correspondant aux trois groupes cités précédemment. Si les dialectes de la plaine et de la forêt sont très proches, le dialecte de la montagne ne possède que deux tiers des mots en commun avec les deux premiers. Dans ces trois dialectes, on trouve, aux côtés des mots d'origine finno-ougrienne, un certain nombre de mots d'origine russe. Dans la période soviétique, on a assisté à la formation de deux langues littéraires : mari de la plaine et de la forêt, mari de la montagne, ces deux langues différ [...]


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  • Jean PERROT
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Pour citer l’article

Charles URJEWICZ, « MARI, ethnie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mari-ethnie/