LUO

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Vivant au Kenya, dans la province de Nyanza, autour du golfe de Kavirondo, à l'est du lac Victoria, les Luo sont environ 3,5 millions. D'origine nilotique, ils n'ont pas connu de structure étatique ni même de chefferie ; l'autorité, de type sénioriale, se transmet par le biais des lignages patrilinéaires. Le culte des ancêtres continue à être pratiqué malgré une apparente conversion au christianisme.

Les Luo élèvent un abondant bétail. Ils cultivent aussi le mil, le sorgho et l'éleusine ; le coton, introduit avec la colonisation anglaise, est devenu la principale culture industrielle. La pêche occupe également une place importante dans l'économie. De nombreux jeunes quittent leur pays surpeuplé pour travailler dans les villes, notamment à Nairobi, ou dans des fermes, où ils deviennent ouvriers agricoles, métayers ou fermiers.

Affectés par la vie moderne de façon plus accusée que les autres populations du Kenya, les Luo jouent un rôle de premier plan dans la vie politique et syndicale du pays. En 1963, le K.A.N.U. (Kenya African National Union), créé en 1960 par une élite kikuyu et luo, devint le parti unique du Kenya, avec Jomo Kenyatta (d'origine kikuyu) comme président. Mais, dès 1966, la rivalité intertribale se réveille et Oginga Odinga (1911 ou 1918-1994), dirigeant luo résolument socialiste et anticolonialiste, est exclu du parti et emprisonné, tandis que Jomo Kenyatta s'attache à consolider son pouvoir et à rassurer les capitalistes étrangers par une politique pro-occidentale.

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  • Écrit par 
  • Bernard CALAS, 
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Pour citer l’article

« LUO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/luo/