THURSTONE LOUIS LEON (1887-1955)

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Psychologue américain, qui eut un rôle de pionnier pour l'application des méthodes statistiques à l'étude des processus psychiques. Ingénieur et assistant de Thomas Edison, il enseigna à l'université de Minnesota, puis à l'université de Chicago, enfin à l'université de Chapel Hill, en Caroline du Nord. Il est connu essentiellement pour ses travaux sur l'analyse factorielle appliquée à l'étude des capacités intellectuelles, domaine dont il est resté le spécialiste le plus éminent. Il a développé des techniques nouvelles, isolé un certain nombre de facteurs (compréhension verbale, capacité de calcul numérique, fluidité verbale) et développé, pour les mesurer, des tests qui sont toujours utilisés.

Thurstone aussi est connu pour ses recherches sur la constitution d'échelles de mesure en psychophysique et en psychologie sociale. On lui doit surtout la méthode dite de comparaison par paires, qui permet d'exprimer, sous certaines conditions, les données de comparaison entre objets pris deux à deux par des valeurs numériques représentant les distances entre les objets.

Les ouvrages les plus importants de Thurstone sont Vectors of the Mind (1935) et Multiple Factor Analysis (1947).

—  Jean-François RICHARD

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Pour citer l’article

Jean-François RICHARD, « THURSTONE LOUIS LEON - (1887-1955) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-leon-thurstone/