DES MASURES LOUIS (1515 env.-1574)

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Auteur de tragédies sacrées, Louis Des Masures précède Ronsard de quelque dix années, et sa jeunesse se déroule grâce à son protecteur Jean de Lorraine dans le milieu humaniste de la cour de François Ier, où gravitent des poètes traducteurs de textes anciens. Il travaille lui-même à une translation de L'Énéide, et ses premiers essais poétiques se situent en partie dans la tradition néo-latine (Carmina, 1557). Les Œuvres poétiques de 1557 contiennent encore des épigrammes et des épitaphes qui relèvent de cette inspiration préronsardienne. Toutefois, l'admiration de Des Masures pour la jeune Pléiade apparaît aussi dans ce recueil, notamment dans l'Ode à Du Bellay, qui s'achève par un vibrant éloge de Ronsard. Des liens d'amitié unissent alors les deux hommes, et Ronsard lui dédie certains poèmes. Les Œuvres poétiques offrent une traduction d'une vingtaine de psaumes qui témoigne des préoccupations profondes de l'auteur. La tentation de la Réforme était bien antérieure car, exilé à Rome par Henri II en 1547 — peut-être pour intelligence avec des chefs impériaux —, Des Masures, en revenant par Genève, avait en secret adhéré à la religion nouvelle. Il s'était ensuite établi en Lorraine, jusqu'à ce qu'en 1562 l'accusation d'hérésie l'oblige à s'enfuir à Metz. Ses dernières années, à Sainte-Marie-aux-Mines et à Bâle, sont celles d'un ministre calviniste au service de sa foi.

Sa formation humaniste reparaît dans le choix qu'il fait de la langue latine pour écrire une épopée sur les troubles religieux, la Borbonias, dédiée en 1572 à Coligny, et pour les Poemata (édition posthume de 1574), qui réunissent des éloges de poètes et de ministres protestants, des cantiques et des prières. En revanche, la trilogie biblique sur David (1563) relève plus étroitement de la littérature militante. L'épître de dédicace définit le but édifiant de ce théâtre. Les épreuves de David sont l'image des persécutions subies par le Christ, mais aussi par les réformés. Ce héros constitue donc un exemple de piété et de confiance, dans trois épisodes : David com [...]

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Françoise JOUKOVSKY, « DES MASURES LOUIS (1515 env.-1574) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-des-masures/