BOTHA LOUIS (1862-1919)

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Général et homme d'État sud-africain, né le 27 septembre 1862, près de Greytown, Natal (auj. KwaZulu-Natal), mort le 27 août 1919 à Pretoria, Transvaal (auj. Gauteng).

Fils d'un voortrekker (migrant boer du Grand Trek), Louis Botha grandit dans l'État libre d'Orange, effectuant tout son parcours scolaire dans une école de missionnaires allemands. En 1884, il contribue à fonder la colonie boer de la Nouvelle République, dans la région de Vryheid au Zoulouland (Nord de l'actuel KwaZulu-Natal). Il y achète une ferme et épouse Annie Emmett, petite-fille d'un patriote irlandais. Quand, en 1888, la Nouvelle République intègre la République sud-africaine du Transvaal, Louis Botha entre dans la vie politique et occupe plusieurs postes avant d'être élu au Volksraad (Parlement) en 1897. Il s'y associe aux modérés, contre la politique hostile aux uitlanders (les colons non-boers, principalement anglais) du président Paul Kruger.

La guerre des Boers éclate en 1899, et Louis Botha ne tarde pas à prendre le commandement des forces du Sud qui assiègent la ville de Ladysmith. Il dirige une embuscade qui capture un train blindé ; Winston Churchill, alors correspondant de guerre pour le Daily Telegraph, est au nombre des prisonniers. Quand Piet Joubert, commandant en chef des forces du Transvaal, meurt (en mars 1900), Louis Botha lui succède. Malgré ses talents militaires, il ne peut contenir l'afflux massif des renforts britanniques. Après la reddition d'une grande armée boer à Paardeberg et la chute de Pretoria, Botha organise la guérilla, mais finira par se résoudre à négocier. Il est l'un des signataires du traité de Vereeniging (31 mai 1902) qui met fin aux deux républiques boers et consacre la souveraineté de Londres.

Après la guerre, le général Botha revient en politique à la tête d'un nouveau parti, Het Volk (« le peuple »). Quand le Transvaal se voit accorder l'autonomie (1907), il en devient le Premier ministre. En 1910, une convention nationale fait de lui le premier Premier ministre de la nouvelle

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Dans le chapitre « Une société multinationale »  : […] homme, aucune femme, aucun enfant, tuez-les tous. » En 1914, le général sud-africain Botha envahit le territoire à la demande de Londres et obtient la reddition allemande. C'est cette région, alors « Bothaland », que la Société des Nations attribuera en 1920 à l'Union sud-africaine en tant que territoire sous mandat, appelé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/namibie/#i_23576

Pour citer l’article

« BOTHA LOUIS - (1862-1919) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-botha/