LEVANT ESPAGNOL

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Façade méditerranéenne de l'Espagne, entre la Catalogne au nord et l'Andalousie au sud, le Levant comprend les provinces de Castellón de la Plana, de Valence, d'Alicante et de Murcie. Les trois premières sont issues de l'ensemble historique du Reino de Valencia (royaume de Valence), fondé par la Reconquista aragonaise et catalane, et se distinguent par leur langue de Murcie, qui formait, avec la province intérieure d'Albacete, un royaume d'origine castillane.

Les paysages sont dominés par l'opposition entre le littoral, où alternent côtes rocheuses et basses plaines alluviales avec plages et lagunes (albuferas), et l'intérieur montagneux, où deux systèmes calcaires plissés entrent en contact. Au nord, les monts celtibériques dressent de hauts massifs, difficilement pénétrables, à plus de 2 000 mètres (sierra de Javalambre, Peña Golosa) au-dessus de plaines littorales étroites. Au centre, une zone intermédiaire de blocs soulevés (Caroche) et de hauts bassins (Requena), où s'encaissent les vallées de la Turia et du Júcar, offre des communications plus faciles avec la Meseta et laisse plus d'ampleur aux plaines du golfe de Valence, vaste zone de comblement alluvial derrière une côte régularisée. Elle est barrée au sud par les alignements sud-ouest - nord-est des chaînes prébétiques, qui s'avancent dans la Méditerranée au cap de la Nao, et dont les crêtes et blocs calcaires plissés dominent de hautes plaines et de vastes glacis d'érosion, annonçant le paysage qui se développe dans le « Sureste ».

Cette opposition entre plaines et montagnes recouvre en gros l'opposition entre cultures sèches (secano) et cultures irriguées (regadío) : le climat méditerranéen, de plus en plus sec vers le sud, et qui transforme les rivières côtières en de simples ramblas sans eau, a contraint l'agriculteur à une quête multiséculaire de l'eau (souvent communautaire). Les fleuves (barrages), les sources karstiques et les nappes ph [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître assistant à l'Institut de géographie d'Aix-Marseille

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ALICANTE

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  • Roland COURTOT
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Ville du Levant espagnol, Alicante, capitale de la province éponyme et deuxième plus grande ville de la communauté autonome de Valence (322 431 hab. en 2006), n'a bénéficié que tardivement des avantages que présente son site portuaire (promontoire fortifié du castillo de Santa Bárbara dominant une rade au sud du cap de Huertas), relié à l'intérieur de la Péninsule (Albacete et Madrid) par la vallé […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alicante/#i_47368

HUERTA

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Le mot espagnol huerta vient du latin hortus , jardin ; c'est bien une agriculture jardinatoire qui caractérise d'ordinaire les plaines irriguées du pourtour de la Méditerranée. Leur importance est très variable : simples conques au débouché d'un torrent, petites plaines comme celle de Fondi entre Rome et Naples, grandes étendues alluviales. Le plus bel […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/huerta/#i_47368

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Ancienne capitale du royaume chrétien de Murcie ( xiii e  s.), cette fondation musulmane s'est développée comme site de pont et de carrefour, mais surtout comme centre urbain d'une des grandes huertas de l'Espagne méditerranéenne, dans la basse vallée du Segura. Chef-lieu de la région de Murcie (11 317 km […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/murcie/#i_47368

VALENCE, Espagne

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Pour citer l’article

Roland COURTOT, « LEVANT ESPAGNOL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/levant-espagnol/