LES TOMBES PEINTES DE PAESTUM (exposition)

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À une centaine de kilomètres au sud de Naples, sur le rivage tyrrhénien, se dressent les imposants vestiges de la cité de Paestum, l'ancienne Poseidônia fondée par des colons grecs venus de Sybaris au viie siècle avant J.-C. : ses trois temples doriques constituent les édifices les mieux conservés de toute l'Italie grecque. À côté de ce saisissant ensemble architectural, le visiteur ne peut manquer d'être frappé par la beauté de la célèbre tombe du Plongeur (ive s. av. J.-C.), découverte en 1968 et présentée au musée de Paestum.

L'exposition qui s'est tenue du 25 mars au 26 juin 1998 au musée des Antiquités nationales de Saint-Germain-en-Laye, après avoir été présentée au musée de Lattes et avant de rejoindre le musée de la Civilisation gallo-romaine de Lyon, n'a pas négligé cet étrange monument, qui a été reconstitué à échelle réelle ; mais elle a surtout mis l'accent sur l'ampleur des découvertes réalisées depuis trente ans dans les nécropoles situées à l'extérieur des murailles de la ville : ces fouilles systématiques ont en fait poursuivi un travail d'exploration commencé au début du xixe siècle, après la « redécouverte » du site, qui avait permis la mise au jour de nombreuses parois peintes. Mais ces documents, qui renvoient pour l'essentiel à une période – le ive siècle avant J.-C. – marquée par la domination sur la cité grecque d'une population indigène, les Lucaniens, ont été longtemps considérés comme de faible intérêt : ils étaient jugés inférieurs aux modèles, grecs ou étrusques, auxquels on les comparait. C'est une approche nouvelle de ces représentations figurées qui est exprimée ici : le corpus des peintures funéraires paestanes constitue non seulement un patrimoine artistique précieux si l'on songe au naufrage presque total de la peinture de l’Antiquité classique, mais aussi un document ethnographique exceptionnel.

L'exposition était donc organisée selon des critères méthodologiques : les coutumes funéraires en vigueur dans la phase d'occupation grecque du site – parois [...]


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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supéreiure, agrégée-répétiteur à l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Mathilde MAHÉ, « LES TOMBES PEINTES DE PAESTUM (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-tombes-peintes-de-paestum/