LES MOTS ET LES IMAGES. SÉMIOTIQUE DU LANGAGE VISUEL (M. Schapiro)Fiche de lecture

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Le livre de Meyer Schapiro (Les Mots et les images. Sémiotique du langage visuel, Macula, Paris, 2000) comporte deux études différentes : la première, « Les Mots et les images. Littéralité et symbolisme dans l'illustration d'un texte », qui donne son titre à l'ensemble, est la traduction d'un essai fameux paru en 1973 dans la série Approaches to Semiotics. La seconde, qui lui donne son sous-titre, est le texte inédit d'une conférence prononcée en 1976 : « L'Écrit dans l'image. Sémiotique du langage visuel ». Dans les deux cas, mais suivant des perspectives différentes, l'auteur pose un problème aussi complexe que fondamental pour l'art occidental et plus particulièrement l'art médiéval : celui des rapports entre l'image et le texte. Problème classique, dira-t-on. Mais la manière dont Meyer Schapiro propose de le résoudre mérite la plus grande attention : les rapports entre texte et image ne se réduisent ni à une question de sémantique, c'est-à-dire au sens que les artistes ont donné au texte à illustrer, fût-il celui de la Bible, ni au « style » propre à un artiste ou à une époque. C'est en respectant la tension entre signification et style, c'est en prêtant attention aux formes comme à leur réélaboration jamais innocente dans le temps, autrement dit, c'est seulement par une sémiotique visuelle et par l'histoire que peut être résolu le problème du texte et de l'image.

Mort en 1996 à l'âge de quatre-vingt-onze ans, Meyer Schapiro fut l'un des plus grands historiens de l'art du xxe siècle. Ce fils d'émigré juif lituanien, arrivé à New York à l'âge de trois ans, a effectué l'essentiel de sa carrière à l'université Columbia. Immense érudit, il s'est intéressé à la sculpture médiévale, aux impressionnistes et à l'art contemporain, dont certains des plus grands noms ont compté parmi ses a [...]


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Pour citer l’article

Jean-Claude SCHMITT, « LES MOTS ET LES IMAGES. SÉMIOTIQUE DU LANGAGE VISUEL (M. Schapiro) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-mots-et-les-images-semiotique-du-langage-visuel/