LES LIEUX DE MÉMOIRE (dir. P. Nora)

Carte mentale

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L'élégante collection Quarto des éditions Gallimard accueillait en 1997 Les Lieux de mémoire, en trois volumes et plus de 4 700 pages : l'ouvrage dirigé par Pierre Nora, initialement publié dans la Bibliothèque illustrée des histoires, chez le même éditeur, conserve sa dimension monumentale. Cette réédition lui permet de toucher un plus large public. L'aventure s'est étendue sur plus d'une décennie, depuis la genèse du projet à la fin des années 1970 jusqu'à la publication des sept volumes de la première édition, entre 1984 et 1992. Des « Trois Couleurs » au « Génie de la langue française », cent trente articles rédigés par une centaine d'auteurs souvent prestigieux – historiens de sensibilités très diverses, de Georges Duby à Raoul Girardet, d'Alain Boureau à Jean Tulard, mais aussi géographes ou spécialistes de l'art et de la littérature – s'efforcent de « cartographier notre propre géographie mentale ».

Labyrinthe ou cathédrale, « évangile du citoyen » ou « collage surréaliste » (Régis Debray), la table des matières suggère plusieurs registres de lecture. Les Lieux de mémoire sont chargés d'une certaine « étrangeté poétique » (Philippe Levillain), invitation à la lecture vagabonde. Certaines contributions sont devenues des synthèses de référence (celle de Jacques Le Goff sur Reims, ville du sacre, celle de Marcel Gauchet sur la droite et la gauche), et rendent possible un usage encyclopédique. Toutefois, inventaire d'une mythologie nationale, le livre souhaite d'abord s'ouvrir à un parcours articulé et cohérent.

« Unité significative, d'ordre matériel ou idéel, dont la volonté des hommes ou le travail du temps a fait un élément symbolique d'une quelconque communauté » : la définition du lieu de mémoire figure au Grand Robert depuis 1993. Cette entrée dans le domaine public donne la mesure du succès, ambigu parfois, d'une entreprise aujourd' [...]

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Alain PROVOST, « LES LIEUX DE MÉMOIRE (dir. P. Nora) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-lieux-de-memoire/