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BAEKELAND LEO HENDRIK (1863-1944)

Chimiste américain d'origine belge né à Gand et mort à Beacon (État de New York). Après avoir effectué ses études supérieures à l'université de sa ville natale, il y obtient en 1884 un doctorat en sciences naturelles et y commence une carrière d'enseignant. En 1889, son voyage de noces l'ayant amené aux États-Unis, il décide de s'installer dans ce pays dont il obtient la nationalité. La société qu'il y fonde commercialise avec grand succès, à partir de 1891, un papier photographique qui peut être développé à la lumière artificielle et qui est vendu sous le nom de « Velox ». La société Eastman Kodak lui achète en 1899 le brevet de ce papier photographique pour la somme d'un million de dollars ! Baekeland se consacre pendant quelques années à l'amélioration de procédés électrochimiques, puis, à partir de 1905, il étudie les produits de condensation du formol et du phénol. Cela le conduit, en 1907, à la découverte de la Bakélite, premier plastique thermodurcissable, c'est-à-dire durci de façon permanente après chauffage et moulage. Ce matériau, résistant à la chaleur et excellent isolant électrique, marque le début de l'industrie des plastiques, devenue un des symboles du xxe siècle.

— Georges BRAM

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-Sud-XI-Orsay

Classification

Pour citer cet article

Georges BRAM. BAEKELAND LEO HENDRIK (1863-1944) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • BAKÉLITE

    • Écrit par
    • 209 mots

    En 1907, le chimiste américain d'origine belge Leo Hendrik Baekeland met au point la Bakélite, nom commercial de la résine synthétique à base de phénols et de formaldéhyde. Résistante à la chaleur et à de nombreux produits chimiques, isolant électrique, légère et semi-transparente,...

  • PLASTIQUES

    • Écrit par
    • 4 109 mots
    La Bakélite fut le premier plastique de synthèse. Son inventeur, le Belge Léo Baekeland (1863-1944), avait à Yonkers (New York) un laboratoire privé. Riche du million de dollars perçu de George Eastman pour l'invention antérieure d'un papier photographique, il obtint le matériau...