LANIAKEA, superamas de galaxies

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Les courants cosmiques

Les galaxies sont soumises à deux phénomènes opposés. D’une part, l’expansion de l’Univers qui, décrite par la loi de Hubble, fait s’éloigner les galaxies les unes des autres à une vitesse proportionnelle à la distance qui les sépare. Cette vitesse, dite « de récession », héritée du big bang, tend à faire se distendre les structures de la toile cosmique. D’autre part, la gravitation, force d’attraction fondamentale, tend au contraire à faire s’effondrer les structures sur elles-mêmes et à les faire s’attirer les unes les autres, chaque galaxie subissant la force résultante de l’ensemble des objets qui l’entoure. Les mouvements des galaxies générés par la gravitation sont appelés les courants cosmiques. C’est un des enjeux de la cosmographie moderne que d’étudier précisément ces courants, car ils permettent de déduire la source des forces gravitationnelles en action, et donc de les cartographier. Il faut pour cela être capable de séparer, pour chaque galaxie, la vitesse de récession de celle due à l’attraction gravitationnelle, dite « vitesse particulière ». C’est l’étude d’un catalogue des vitesses particulières de 400 galaxies qui, en 1989, a mis en œuvre pour la première fois cette technique de séparation des deux composantes de vitesses et révélé l’existence d’une région nommée le Grand Attracteur comme source de la majeure partie de la vitesse particulière de notre Galaxie. Les vitesses particulières sont l’objet des catalogues de la série Cosmic-Flows, dont la troisième génération a fourni un ensemble de 18 000 galaxies situées dans un volume d’environ 1 milliard d’années-lumière de diamètre autour de la Terre (point de départ des mesures).

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Mise en évidence du superamas Laniakea

Mise en évidence du superamas Laniakea
Crédits : H. Courtois, D. Pomarède

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Carte en trois dimensions de Laniakea et son environnement

Carte en trois dimensions de Laniakea et son environnement
Crédits : H. Courtois, D. Pomarède

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Écrit par :

  • : astrophysicienne, professeure d'Université, Institut de physique des deux infinis de Lyon (IP2I)
  • : chercheur à l'Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers, CEA université Paris-Saclay

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Dans le chapitre « Les galaxies »  : […] Une galaxie est une sorte de ville dont les centaines de milliards d’habitants seraient les étoiles. Ainsi, à l’instar d’une ville, il existe des quartiers très peuplés, appelés amas globulaires, riches de dizaines de milliers d’étoiles, très proches entre elles et généralement vieilles, et d’autres presque déserts, ainsi que des « maternités », où de vastes nuages de gaz denses apportent la mati […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Hélène COURTOIS, Daniel POMARÈDE, « LANIAKEA, superamas de galaxies », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/laniakea-superamas-de-galaxies/