LA RELIGIEUSE, Denis DiderotFiche de lecture

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La Religieuse est un roman de Denis Diderot (1713-1784) qui trouve son origine dans une supercherie. En 1760, avec la complicité de quelques amis, dont Friedrich Melchior Grimm, Diderot imagine un stratagème pour faire revenir à Paris leur ami, le marquis de Croismare, retiré dans son domaine normand. La petite bande rédige, en s’inspirant d’une affaire réelle (le procès intenté vainement, en 1755, par une religieuse, Marguerite Delamarre, pour être délivrée de ses vœux), une série de lettres censées être écrites par une religieuse évadée d’un couvent, et adressées au marquis pour lui demander de l’aide. Apparemment mystifié, celui-ci répond et l’échange se poursuit durant quelques mois. Dix ans plus tard, dans la Correspondance littéraire, Grimm révèle la supercherie et publie les fausses lettres. Enfin, entre 1780 et 1782, toujours dans la Correspondance littéraire, Diderot fait paraître un roman intitulé La Religieuse. Entretemps, si le dispositif initial est resté le même, les lettres sont devenues des mémoires. Le texte ne sera publié en volume qu’en 1796, soit douze ans après la mort de l’auteur, complété par le récit de Grimm et les lettres, le tout en partie réécrit. Maintes fois réédité et traduit en plusieurs langues, le livre connaîtra un succès parfois ambigu : s’il a pu séduire les amateurs de romans libertins auxquels il emprunte parfois sa trame, sa charge politique n’a guère faibli au fil du temps, comme en témoignait encore, en 1967, la censure de l’adaptation cinématographique de Jacques Rivette, Suzanne Simonin. La Religieuse de Diderot, qui fit grand bruit à l’époque.

Suzanne ou les infortunes de la vertu

Une religieuse, Suzanne Simonin, entreprend de rédiger ses mémoires à l’intention du marquis de C***, à qui elle demande protection. Fille mal aimée d’un avocat qui la soupçonne d’être le fruit d’une relation adultère de son épouse, elle voit se marier ses deux sœ [...]

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FRANÇAISE LITTÉRATURE, XVIIIe s.

  • Écrit par 
  • Pierre FRANTZ
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Dans le chapitre « Naissance de l’intellectuel »  : […] Bien sûr, il serait illégitime d’annexer la littérature française du xviii e  siècle aux Lumières , comme mouvement de pensée et comme ensemble de valeurs. Cependant, leur emprise est telle qu’elle la marque tout entière. La notion même de « Lumières » est si vaste et recouvre des aspects si variés que seules les pensées adverses peuvent en être vraiment exceptées. Encore pourrait-on dire que, par […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Guy BELZANE, « LA RELIGIEUSE, Denis Diderot - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-religieuse/