LA LITTÉRATURE À L'ÈRE DE LA PHOTOGRAPHIE (P. Ortel)

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Dans son ouvrage La Littérature à l'ère de la photographie (collection Rayon Photo, éditions Jacqueline Chambon, Nîmes, 2002), Philippe Ortel convie ses lecteurs à une enquête inédite dans l'univers de la création littéraire du xixe siècle. En analysant les bouleversements esthétiques, stylistiques et formels de la littérature à travers le filtre de ce que Victor Hugo appela la « révolution photographique », il nous conte les conditions d'intégration de l'esthétique photographique par la littérature. Révélée au monde sous la forme du daguerréotype, en 1839, la photographie est perçue alors comme l'une des inventions les plus importantes du siècle : pour la première fois une machine était capable d'enregistrer puis de livrer une image automatique et exacte du monde visible. Un débat s'engagera alors très vite non seulement sur la valeur à accorder à ces nouvelles images, mais également sur le statut du photographe.

Artisanat dans les premiers temps, la photographie intégrera pourtant rapidement l'industrie de la production des images. En entrant alors dans les usages, qu'ils soient scientifiques, politiques ou privés, la photographie fit rapidement oublier son caractère « révolutionnaire » pour figurer au rang des produits de consommation courante. Et c'est ainsi que, recevant les faveurs de la foule, elle se trouva non seulement méprisée par les artistes mais également minimisée comme phénomène social et esthétique, capable d'influencer la création.

Pourtant, par-delà les anathèmes, le bouleversement que représente l'irruption de la photographie dans l'univers de la communication visuelle n'a pas laissé les artistes indifférents, loin s'en faut. On connaît l'influence qu'a pu avoir la vision photographique sur l'impressionnisme, et au-delà sur les beaux-arts en général. Mais le défi lancé par Philippe Ortel est de rendre visibles les effets de cette révolution photographique sur la littérature. Car la photographie n'est pas seulement une image sur un morceau de papier, c' [...]

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Écrit par :

  • : historien de la photographie, maître de conférences à l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Paul-Louis ROUBERT, « LA LITTÉRATURE À L'ÈRE DE LA PHOTOGRAPHIE (P. Ortel) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-litterature-a-l-ere-de-la-photographie/