LA DÉMOCRATIE INACHEVÉE (P. Rosanvallon)Fiche de lecture

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Après Le Sacre du citoyen (1992) et Le Peuple introuvable (1998), c'est-à-dire après son histoire du suffrage universel et son histoire de la représentation démocratique, Pierre Rosanvallon aborde, dans La Démocratie inachevée (Gallimard, 2000), le problème de la souveraineté du peuple en France. S'interrogeant sur la façon dont cette souveraineté a été mise en œuvre et prenant acte des déceptions qui en ont résulté, il s'est proposé de « reprendre les choses à la racine et d'éclairer ces questions dans le cadre d'une histoire longue et élargie du problème de la souveraineté du peuple ». Cette histoire philosophique du politique vient relayer son étude sociale en intégrant les données matérielles de cette dernière dans une histoire plus conceptuelle. Elle exclut toute visée normative qui dissiperait le caractère problématique de la politique moderne, objet même de l'ouvrage.

Dans la démocratie, Pierre Rosanvallon voit d'abord l'enchevêtrement historique d'un désenchantement et d'une indétermination. Celle-ci s'enracine dans un système complexe d'équivoques et de tensions qui structurent dès l'origine la modernité politique : pensera-t-on la souveraineté du peuple en termes de participation à la puissance sociale, de pouvoir populaire immédiatement et continûment actif, ou verra-t-on en elle l'expression d'un simple consentement – sauvegardant l'autonomie des individus –, donné à des gouvernants pour l'exercice de l'autorité publique ? Aussi bien est-ce à 1789 qu'il faut ici encore revenir. Dès la Constituante se sont opposées deux conceptions de la démocratie : l'une, purement instrumentale, la réduit à un simple artifice technique ; l'autre est solidaire d'une vision philosophique qui excède le cadre institutionnel. Ce mélange d'idées libérales et de vues héritées de Rousseau, de souveraineté « principe », pas [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

Pour citer l’article

Bernard VALADE, « LA DÉMOCRATIE INACHEVÉE (P. Rosanvallon) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-democratie-inachevee/