L'ART DU GRAND NORD (dir. J. Malaurie)Fiche de lecture

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En contrepoint à la réflexion sur les arts premiers relancée par Jacques Kerchache et poursuivie avec le musée du quai Branly à Paris, les éditions Citadelles et Mazenod ont publié un somptueux volume consacré à l'Art du Grand Nord (2001). Jean Malaurie, le directeur de l'ouvrage, salue dans son introduction la « Renaissance des peuples premiers ». Mais, s'agissant de l'art, un tel qualificatif a peu de sens, comme le montrent les différentes contributions du livre et surtout ses illustrations d'excellente qualité : cet art, en effet, n'est premier ni dans une perspective arbitrairement évolutionniste et ethnocentriste de l'esthétique, ni dans une perspective chronologique. Les œuvres étudiées témoignent souvent d'une richesse d'imagination, d'une maîtrise technique et d'une qualité esthétique remarquables. Quant aux objets utilitaires, les plus nombreux, ils révèlent souvent une perfection qui n'a rien à envier au design contemporain. En outre, ces œuvres d'art ne remontent nullement aux origines de l'homme moderne, donc de l'expression artistique, à de rares exceptions près comme les figurines féminines de Malta en Sibérie, qui ont plus de 20 000 ans ; la plupart ont été réalisées au cours des siècles derniers. Enfin, et c'est l'un des intérêts du livre, chaque auteur met en valeur les formes contemporaines de l'expression artistique des populations dont il traite.

Le Grand Nord est pris ici dans un sens très large, puisqu'il inclut Hokkaidō, l'île septentrionale de l'archipel japonais, située à la latitude du sud de la Roumanie, où survivent encore les Aïnous, peuple d'origine paléo-sibérienne qui résidait autrefois dans l'archipel des Kouriles et dans le Kamtchatka. C'est la nouveauté du livre de réunir, pour le public francophone, les mâts totémiques et les masques des Amérindiens de la côte nord-ouest de l'Amérique, qu'il connaît déjà bien, l'art, qu'il connaît mo [...]

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Écrit par :

  • : docteur d'État de l'université de Paris-I-Sorbonne, archéologue, professeur honoraire au département des sciences de la Terre et de l'atmosphère, université du Québec à Montréal

Pour citer l’article

Patrick PLUMET, « L'ART DU GRAND NORD (dir. J. Malaurie) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-art-du-grand-nord/