KIRKOUK

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Ville du nord de l'Irak, Kirkouk, ou Kirkūk (1 200 000 hab. selon les estimations de 2008), capitale de la province du même nom, est située près du Zagros entre Bagdad et Mossoul. Ce centre commercial et industriel doit sa prospérité à l'extraction du pétrole. Son origine, cependant, est ancienne : d'abord ville assyrienne (Arrapha ou ‘Arafa) puis néo-babylonienne, Kirkouk reçut son nom (Karka) à l'époque hellénistique. Le tell qui recouvre son site archéologique est surmonté d'une petite mosquée, Nābi Daniel, où la tradition voit la tombe du prophète Daniel. La découverte du pétrole dans la région est faite en 1927 par l'Iraq Petroleum Company (I.P.C.) ; le gisement géant, toujours en exploitation, est concentré sur un simple anticlinal de 80 à 90 kilomètres de longueur. Kirkouk possède une petite raffinerie, mais l'essentiel du pétrole est évacué par pipeline. Un réseau d'oléoducs relie le champ à la raffinerie de Baijï, la plus grande du pays, et surtout à la Méditerranée, en vue de l'exportation. En raison des vicissitudes politiques, la double conduite aboutissant à Ceyhan (Turquie) a remplacé les branches dirigées vers Haïfa (Israël), Tripoli (Liban) et Banyas (Syrie).

Irak : carte administrative

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Carte administrative de l'Irak. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, professeur à l'Institut de géographie du Proche et Moyen-Orient, Beyrouth

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Pour citer l’article

Jean-Marc PROST-TOURNIER, « KIRKOUK », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kirkouk/