KIGALI

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Capitale du Rwanda, Kigali se développe sur un site de collines au centre du pays. Créé en 1908 comme chef-lieu de la Résidence allemande, sur la colline de Nyarugenge (1 560 m), dominé par le mont Kigali qui lui a donné son nom, la ville bénéficie d'un climat tropical agréable (200C en moyenne). Lieu de transit actif durant la période allemande, le mandat belge n'en favorise pas l'expansion, les courants commerciaux étant orientés vers Usumbura, l'actuelle Bujumbura.

Rwanda : carte administrative

Carte : Rwanda : carte administrative

Carte administrative du Rwanda. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lors de l'accession du Rwanda à l'indépendance, en 1962, Kigali est une bourgade de 6 000 habitants. Promue capitale, Kigali voit sa population exploser : 54 000 habitants en 1970, 117 000 en 1978 et 235 000 en 1991. Le génocide de 1994 vide la capitale, mais le retour des exilés, dès la fin de la même année, donne une forte impulsion et, au recensement de 2002, Kigali compte 603 000 habitants. La ville atteint 800 000 habitants en 2006, au moment où Kigali forme une province de 731 kilomètres carrés. Sur l'espace rural de Kigali vivent 21 p 100 de la population de la ville. La moitié du site n'est pas urbanisable puisque celui-ci est constitué de 31 p. 100 de pentes de plus de 20 p. 100 et de 19 p. 100 de marécages. Les versants, non viabilisés, sont conquis par l'habitat spontané (60 p. 100 de l'habitat de la ville) qui se poursuit le long des voies non asphaltées, au milieu de la bananeraie et des cultures vivrières.

On distingue dans la capitale cinq ensembles urbanisés. Nyarugenge concentre la majeure partie des activités commerciales, hôtelières, bancaires, administratives, avec des résidences de haut standing. Prolongé par Nyamirambo, colline où vivent les musulmans, très animée avec une multitude d'échoppes où s'est développé l'artisanat moderne. Au sud-est, Gikondo et Kacyiru où se situent la majeure partie des industries : tôlerie, tannerie, textile, produits chimiques, savonneries, huileries, fabrication d'objets en plastique, fabriques de boissons. À l'est, les collines de Remera et de Kanombe, peu pentues, se densifient autour du stade et de l'aéroport international. Au nord-est, les collines de Kimihurura et de Kacyiru regroupent les fonctions de commandement (ministères, Assemblée nationale). Au nord, à Gisozi, s'élève le mémorial du génocide, proche de deux quartiers résidentiels récents dont Nyarutarama, de très haut standing, avec de vastes villas noyées dans la verdure près d'un golf d'un niveau international.

Caractérisée par la discontinuité, la ville de Kigali est un immense chantier aux contrastes marqués, siège de cinq établissements d'enseignement supérieur. Elle concentre 80 p. 100 des activités bancaires, mais 28 p. 100 de la population active travaillent dans le secteur primaire : c'est une capitale à la campagne, regroupant 60 p. 100 de la population urbaine rwandaise.

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Écrit par :

  • : docteur en géographie, docteur d'État ès lettres et sciences humaines, professeur de géographie à la retraite (universités de Brazzaville, de Bujumbura, de Butare, de Ouagadougou et de Nouakchott)

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Pour citer l’article

Pierre SIRVEN, « KIGALI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 octobre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kigali/