BEKELE KENENISA (1982- )

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Athlète éthiopien né le 13 juin 1982 à Bekoji, spécialiste du fond. Enfant des hauts plateaux de l'Arsi, en pays oromo, Kenenisa Bekele serait sans doute devenu berger, comme son père, promis à la dure condition des hommes du Rift, s'il n'avait pas pu s'épanouir dans la course à pied. Sa vocation se déclare lorsqu'il voit à la télévision, en 1992, une fille de Bekoji, Derartu Tulu, devenir la première femme africaine noire championne olympique, en remportant le 10 000 mètres aux Jeux de Barcelone. À dix ans, le destin de Kenenisa Bekele est tracé.

Mais le chemin est long pour un gamin issu d'une des régions les plus pauvres du monde : il convient d'abord de se faire remarquer lors des courses organisées dans l'école de Bekoji ; puis les meilleurs de la région de l'Arsi vont participer chaque année à un cross à Asela ; enfin, les élus partent pour Addis-Abeba disputer les compétitions nationales. Kenenisa Bekele franchit tous ces obstacles.

C'est d'abord dans les épreuves de cross que Bekele se fait connaître au niveau planétaire : en 2001, il est champion du monde junior. En 2002, chez les seniors, il devient champion du monde de cross long et de cross court, performance qu'il réédite en 2003, en 2004, en 2005 et en 2006. En 2008, il est champion du monde de cross long pour la sixième fois, ce qui constitue un record.

Sur la piste, il obtient son premier grand succès le 24 août 2003 : ce jour-là, lors du 10 000 mètres des Championnats du monde d'athlétisme, les Éthiopiens enflamment le Stade de France à Saint-Denis : Kenenisa Bekele s'impose, devant son maître, Haile Gebreselasie, et un autre de ses compatriotes, Sileshi Sihine. Puis, le 31 août, il se classe troisième du 5 000 mètres, derrière le Kenyan Eliud Kipchoge et le Marocain Hicham El Guerrouj.

Le 31 mai 2004 à Hengelo (Pays-Bas), Kenenisa Bekele bat le record du monde du 5 000 mètres (12 min 37,35 s). Le 8 juin à Ostrava (République tchèque), il s'approprie le record du 10 000 mètres (26 min 20,32 s). En dix [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BEKELE KENENISA (1982- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kenenisa-bekele/