KARÉKINE II, catholicos (1951- )

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Cent trente-deuxième catholicos de tous les Arméniens, Karékine II, successeur de Karékine Ier, a été élu le 27 octobre 1999, à Etchmiadzine, siège du catholicossat arménien. C'est à Voskéhad, un village de la région, que Karékine Nercissian est né en 1951. En 1965, il entre au grand séminaire d'Etchmiadzine. Il y termine ses études théologiques en 1971.

Ordonné diacre en 1970, il devient abbé (prêtre célibataire) deux ans plus tard. En 1972, il poursuit ses études à l'Institut théologique de Vienne. De 1975 à 1979, il suit les cours de la faculté de théologie de Bonn. Le catholicos Vazken Ier le nomme prêtre paroissial pour la république fédérale d'Allemagne. En 1979, il rentre à Etchmiadzine mais rejoint peu après l'académie théologique orthodoxe Serguiev Possad, non loin de Moscou. Parlant couramment l'arménien, le russe, l'allemand et l'anglais, il rejoint en mars 1980 le diocèse d'Ararat, le plus peuplé de l'Arménie soviétique, en tant qu'adjoint du vicaire général. Trois ans plus tard, en avril 1983, il succède à celui-ci, puis, le 23 octobre 1983, Vazken Ier le sacre évêque en la cathédrale Saint-Etchmiadzine. En 1984, il entre au conseil spirituel suprême de l'Église apostolique arménienne. En 1992, il est élu archevêque du diocèse d'Ararat qui inclut Erevan, la capitale de la jeune Arménie indépendante. Gravement malade depuis 1998, Karékine Ier nomme Mgr Nercissian au poste de vicaire général du catholicossat en novembre 1998.

À la suite de la mort du catholicos le 6 juillet 1999, l'assemblé ecclésiastique nationale, forte de 455 délégués venus d'Arménie, de l'ex-U.R.S.S. et de la diaspora, s'est réunie en la cathédrale Saint-Etchmiadzine pour élire le successeur de Karékine Ier. Après un premier tour, il ne restait finalement en lice que Mgr Nercissian et l'archevêque du lieu, Mgr Nerces Bozabalian. Les autres prétendants, l'archevêque Barsamian d'Amérique du Nord, l'archevêque très combatif du Karabagh, Barkev Mardirossian, l'archevêque [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée

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Pour citer l’article

Christophe CHICLET, « KARÉKINE II, catholicos (1951- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/karekine-ii/