KANSA ou KANZA

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Tribu indienne d'Amérique du Nord qui appartient à la famille linguistique sioux et qui vivait le long des rivières Kansas et Saline dans ce qui est actuellement le centre du Kansas. Les Kansa (ou Kanza) ou Kaw étaient un peuple à demi-sédentaire qui vivait à la fois de la chasse et de l'agriculture. Société patrilinéaire, la tribu kansa était divisée en seize clans, eux-mêmes groupés en sept unités plus larges, les phratries, qui intervenaient peu comme telles, sauf pour arranger certains mariages ; dans quelques cas, les phratries apparaissent elles-mêmes groupées en instances complémentaires, réunies deux par deux, et que les anthropologues appelleront « moitiés » ; le plus souvent, une moitié comprendra quatre clans. Les villages kansa n'étaient pas organisés de manière très stricte ; les chefs étaient choisis pour leur sagesse et pour leur courage. Plus tard, la chefferie devint héréditaire. Deux ou trois familles pouvaient vivre ensemble dans une grande hutte de forme conique. Les hommes portaient des bandes-culottes par-dessus leurs culottes de peau. Ils s'épilaient complètement le visage et même la tête pour ne garder qu'une seule longue mèche de cheveux au sommet du crâne et sur l'occiput ; cette coiffure les rendit célèbres.

Les Kansa croyaient en un panthéon d'esprits mystérieux, les wakans, qui n'avaient pas tous le même rang ni la même puissance et qui étaient associés à certains phénomènes naturels, c'est-à-dire au soleil, à la lumière, à l'obscurité, aux forêts et aux plaines. Les adolescents devaient, lors du rite de puberté auquel ils étaient soumis, parvenir à une vision : ils devaient s'isoler et se mortifier afin de faire naître des rêves au cours desquels ils voyaient leurs futurs exploits et prenaient connaissance des phénomènes surnaturels. Les rites funéraires kansa étaient fort développés et complexes : les femmes de la tribu peignaient le visage du mort et recouvraient le corps d'écorce et d'une peau de bison, puis on indiquait au défunt le chemin du pays des morts [...]

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Agnès LEHUEN, « KANSA ou KANZA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kansa-kanza/