HENIN JUSTINE (1982- )

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Tenniswoman belge née le 1er juin 1982 à Liège. Justine Henin pratique le tennis très régulièrement depuis l'âge de cinq ans. Elle tâte un moment du football, mais opte définitivement pour le tennis à douze ans. En 1995, elle a la douleur de perdre sa mère. En 1997, elle remporte le tournoi juniors de Roland-Garros et l'Orange Bowl (le championnat du monde des juniors). En 1999, elle abandonne ses études et devient joueuse de tennis professionnelle.

Le grand public la découvre en 2001, quand elle atteint la finale à Wimbledon, où elle offre une honnête résistance à Venus Williams (1-6, 6-3, 0-6), qui domine alors le tennis féminin. Le 16 novembre 2002, elle épouse Pierre-Yves Hardenne, et déclarera souvent que ce mariage lui a apporté confiance et maturité (ils divorceront néanmoins en 2007).

En 2003, elle remporte plusieurs tournois en début d'année (Dubaï, Charleston, Berlin). À Roland-Garros, elle réalise une performance de choix en éliminant en demi-finale l'Américaine Serena Williams, qui domine le monde du tennis féminin depuis un an. La finale, le 6 juin, constitue un événement considérable pour la Belgique, puisque Justine Henin est opposée à sa compatriote Kim Clijsters. La quasi-totalité de la famille royale se trouve dans les tribunes du court Philippe-Chatrier et plus d'un million de Belges suivent la retransmission télévisée en direct. Le match est de piètre qualité, car Kim Clijsters semble paralysée par le trac et s'incline nettement (6-0, 6-4). Après sa victoire, Justine Henin émeut spectateurs et téléspectateurs en rendant hommage à sa mère trop tôt disparue. C'est la première fois qu'une joueuse de tennis belge remporte un tournoi du Grand Chelem.

Justine Henin continue sa marche en avant et s'adjuge les Internationaux des États-Unis en dominant une nouvelle fois Kim Clijsters en finale (7-5, 6-1). Un début de polémique naît alors, des partisans de Kim Clijsters jugeant que la masse musculaire de Justine Henin a considérablement augmenté en moins d'un an. [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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SPORT - L'année 2007

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « HENIN JUSTINE (1982- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/justine-henin/