MAURESMO AMÉLIE (1979- )

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Tenniswoman française née le 5 juillet 1979 à Saint-Germain-en-Laye (Yvelines). Le 13 septembre 2004, à l'issue des Internationaux des États-Unis, tournoi au cours duquel elle a pourtant été éliminée en quarts de finale par la Russe Elena Dementieva, Amélie Mauresmo devient numéro un mondiale. Depuis que les classements mondiaux ont été instaurés (1973 pour les hommes, 1975 pour les femmes), aucun Français n'avait atteint ce rang. Amélie Mauresmo n'a pourtant, à cette date, jamais gagné l'un des quatre tournois du Grand Chelem, ce qui peut laisser penser que ce rang est immérité. L'argument ne tient guère, puisque ce système de classement existe depuis trente ans et qu'il est fondé sur les résultats obtenus durant les cinquante-deux semaines précédentes : sur la période d'un an considérée, Amélie Mauresmo s'est donc montrée, grâce à une grande régularité dans la qualité de ses performances – elle a notamment remporté depuis le début de 2004 les tournois de Berlin, Rome et Montréal –, la meilleure joueuse du monde. Elle gagnera en fin d'année les tournois de Linz et de Philadelphie.

Amélie Mauresmo s'initie au tennis dès sa plus tendre enfance. À onze ans, elle intègre la section sport-études du lycée de Blois. À quinze ans, elle rejoint le Centre national d'entraînement de Roland-Garros, où elle se perfectionne sous la houlette de Patrick Simon. En 1996, elle remporte les tournois de Roland-Garros et de Wimbledon chez les juniors, et est championne du monde de cette catégorie d'âge. En 1997, elle quitte le giron de la Fédération française de tennis, s'entraîne avec Philippe Duxin, puis engage un coach privé, Warwick Bashford.

Le grand public la découvre en 1999 : elle atteint la finale des Internationaux d'Australie, qu'elle perd face à Martina Hingis (6-2, 6-3). Les médias s'intéressent à cette jeune fille de moins de vingt ans au caractère bien trempé, qui n'hésite pas à afficher son homosexualité – un sujet souvent tabou dans le monde du tennis féminin. Propulsée sans doute trop rapidement sur le devant de la scène m [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « MAURESMO AMÉLIE (1979- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amelie-mauresmo/