PITT-RIVERS JULIAN (1919-2001)

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C'est sans doute autant à ses origines familiales qu'aux aléas de son histoire personnelle que Julian Pitt-Rivers doit d'être devenu un défricheur de concepts originaux dans les sciences humaines, et l'un des pionniers des recherches en anthropologie du monde méditerranéen.

Julian Pitt-Rivers naît à Londres en 1919. Il est l'arrière-petit-fils du général Pitt-Rivers, qui fut l'un des premiers archéologues à développer des méthodes de fouilles minutieuses... sur le domaine familial du Dorset, et dont les collections sont à l'origine du musée Pitt-Rivers à Oxford (1883). Il passe sa petite enfance en Australie où son grand-père maternel avait été gouverneur général, mais c'est au collège d'Eton qu'il fait ses études secondaires. Son attachement à la culture française se précise dès le début de sa vie universitaire, lorsqu'il décide en 1936 d'entreprendre des études de langue et littérature françaises à Grenoble, avant de s'inscrire à l'École libre des sciences politiques de Paris, qu'il fréquente de 1937 à 1939. La guerre le pousse à interrompre ses études au Worcester College d'Oxford pour s'engager dans le régiment des Royal Dragoons de la VIIIe armée. Il participe ainsi aux campagnes d'Égypte, de Libye, de Tunisie, d'Italie, de France, de Belgique, des Pays-Bas, d'Allemagne et du Danemark, et finit avec le grade de capitaine.

À sa démobilisation, il est choisi pour être pendant deux ans précepteur du jeune roi Fayçal II d'Irak. Cette expérience du monde arabe le plonge dans le relativisme culturel (il tente de montrer l'inanité du projet consistant à préparer le roi à entrer dans une public school anglaise au lieu de lui assurer une connaissance approfondie de sa propre culture) et le conduit à s'intéresser au monde méditerranéen. Persuadé que celui-ci est une totalité composée d'une grande variété culturelle enrichie par des emprunts réciproques constants, il décide de reprendre ses études à l'Institut d'anthropologie sociale [...]

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Dominique FOURNIER, « PITT-RIVERS JULIAN - (1919-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/julian-pitt-rivers/