VALLÈS JULES (1832-1885)

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Vallès tenait à demeurer un inclassé, même parmi les révoltés ; il y a parfaitement réussi. Historiens et critiques littéraires tentent vainement de lui coller une étiquette ; aucune ne lui convient. « Révolté pur jus » mais non anarchiste, fervent de la Sociale mais se tenant à l'écart des partis socialistes, soucieux de réalisme mais hostile au naturalisme, il reste décidément « en marge » des écoles et des courants de son époque, réfractaire jusqu'au bout, même aux définitions. On a longtemps vu en lui l'écrivain de la Commune, soit pour exalter l'écrivain engagé, soit, le plus souvent, pour le vilipender et le traiter en pestiféré de la littérature. Il est certes impossible de méconnaître les risques qu'il assuma dans son engagement politique et de sous-estimer l'importance de la Commune dans son œuvre, mais celle-ci ne se réduit pas à un témoignage, quel qu'en soit l'intérêt historique et humain. Elle ne se conçoit pas indépendamment de l'expérience tout entière de Vallès et de sa personnalité vigoureuse. Ses livres, essentiellement autobiographiques, qui doivent à la révolte leur extraordinaire dynamisme, transmettent moins un document qu'ils n'imposent, avec intensité, une présence et une voix.

Une vie de combat

Jules Vallès, de son vrai nom Vallez, est né au Puy-en-Velay, de parents en rupture de paysannerie. Il eut une enfance malheureuse dont il ne guérit jamais entièrement. Son père a cru voir dans l'enseignement un instrument de promotion sociale, mais celle-ci fut illusoire ; il devint à grand-peine un universitaire besogneux, subissant, tout en bas de l'échelle, le mépris de ses supérieurs, toujours tremblant pour sa place et inquiet pour les fins de mois. Madame Vallez s'efforçait de jouer à la dame ; elle parvenait surtout à se ridiculiser. Des petits-bourgeois donc, qui imposèrent à leurs enfants l'expérience de la misère soigneusement dissimulée et surtout l'expérience de la contrainte : il fallait respecter les règles morales et sociales, se confo [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé, maître assistant à l'U.E.R. des lettres et sciences humaines de Reims

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Pour citer l’article

Pierre PILLU, « VALLÈS JULES - (1832-1885) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jules-valles/