JULES ISAAC (A. Kaspi)Fiche de lecture

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« Vraiment, je ne suis pas étiquetable », estimait Jules Isaac (1877-1963) au terme d'une existence tout entière traversée par « la passion de la vérité ». L'étude (Plon, 2002) qu'André Kaspi a consacrée à l'historien et acteur du rapprochement judéo-chrétien confirme ce jugement, en mettant parfaitement en lumière ce qui le fonde. Le co-auteur d'un célèbre cours d'histoire, que l'on pourrait ranger parmi les rédacteurs de manuels ou directeurs de collection, n'occupe ainsi qu'un chapitre (le troisième) sur les sept dont cette biographie est formée. Une riche documentation – fournie par les écrits autobiographiques, les archives de Jules Isaac, les Cahiers de l'Association des amis de Jules Isaac que préside aujourd'hui André Kaspi – a permis à ce dernier de montrer quand, et comment, celui qui se nommait un « corsaire de la vérité » est monté « à l'abordage des hautes nefs cuirassées de la vérité officielle, traditionnelle, conventionnelle, apparemment vénérable, intérieurement véreuse ».

Les premiers combats livrés par l'ancien élève du lycée Lakanal, issu d'un milieu israélite, laïc, et vigoureusement républicain, sont menés au côté de Péguy, au nom de la justice sociale et de la révolution morale. Ils ont pour contexte l'Affaire, les luttes entre antidreyfusards et dreyfusards qui se retrouvent, avec les « péguystes », à la librairie Bellais. La rencontre de l'antisémitisme, qui, rappelle opportunément André Kaspi, n'est pas issu de l'affaire Dreyfus mais au contraire l'a fait naître, est contemporaine d'un patient apprentissage du métier d'historien. Agrégé d'histoire en 1902, Jules Isaac enseignera dans différents lycées de province (Nice, Sens, Saint-Étienne, Lyon) avant d'être nommé à Paris au collège Rollin, et, finalement, au lycée Saint-Louis en 1921. À son ami Péguy, il avait proposé de donner aux Cahiers de la quinzaine une biographie d'É [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

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Bernard VALADE, « JULES ISAAC (A. Kaspi) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jules-isaac-a-kaspi/