DUPLEIX JOSEPH FRANÇOIS (1697-1763)

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Administrateur colonial français, né le 1er janvier 1697 à Landrecies (Nord), mort le 10 novembre 1763 à Paris.

François Dupleix envoie son fils Joseph François Dupleix en Inde et en Amérique en 1715. Nommé directeur de la Compagnie des Indes orientales en 1720, il obtient la même année la nomination de son fils au Conseil supérieur de Pondichéry, capitale de l'Inde française. Joseph François Dupleix devient chef du comptoir français de Chandernagor, au Bengale, en 1731, et est nommé onze ans plus tard gouverneur général de tous les établissements français en Inde. Quand la guerre de la Succession d'Autriche éclate entre la France et la Grande-Bretagne en 1744, les Français proposent la neutralité en Inde, mais les Britanniques refusent. En 1746, avec l'aide d'une flotte française, Joseph François Dupleix s'empare de Madras mais échoue à prendre le fort britannique voisin de St. David. Il défait, par deux fois, les troupes envoyées soutenir le nabab du Carnatic (aujourd'hui État de Karnataka), allié de la Grande-Bretagne.

Le traité d'Aix-la-Chapelle met fin à la guerre en Europe en 1748 et rend Madras aux Britanniques, mais Dupleix conçoit de créer un véritable empire français en Inde. Tirant parti de la faiblesse militaire des différents princes rivaux d'Inde du Sud, il conclut des alliances locales avec eux dans le but de ruiner la Compagnie anglaise des Indes orientales. Il se rallie à Chanda Sahib, prétendant à la fonction de nabab du Carnatic, et, quand les Britanniques soutiennent un candidat rival, une guerre entre les deux compagnies s'engage (1751). Les prouesses du plus grand rival de Dupleix, le Britannique Robert Clive, font que toutes les forces françaises, sauf celles du Deccan, sont vaincues. Dupleix poursuit ses rêves de grandeur française pendant deux années encore, mais les finances françaises s'épuisent. En 1754, il est rappelé à Paris où il intente un procès (malheureux) à la Compagnie française des Indes orientales, réclamant de l'argent qu'il aurait dépensé pour elle. Dupleix perd tout crédit en France et meurt dans l'ombre. Malgré de réels talents d'organisateur et de diplomate, la science militaire et la capacité de travailler avec les autres lui faisaient défaut.

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« DUPLEIX JOSEPH FRANÇOIS - (1697-1763) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-francois-dupleix/