WALTHER JOHANN (1496-1570)

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Compositeur allemand, appelé « le premier cantor luthérien », créateur de la passion-répons allemande. Il chanta comme basse dans le chœur de la chapelle du prince électeur de Saxe, puis devint compositeur à la cour, succédant à A. Rener (1485 env.-env. 1520). Il composa le premier recueil de chants polyphoniques de l'Église évangélique (Wittenbergisch deutsch geistlich Gesangbüchlein, 1524), préfacé par Luther. L'année suivante, en compagnie de Conrad Rupsch, maître de chapelle, il vint à Wittenberg et y séjourna trois semaines pour mettre au point, avec Luther, la musique de la Deutsche Messe. Walther se consacra ensuite presque exclusivement à l'organisation de la Kantorei de Torgau et à la composition. La 5e édition du Geistlich Gesangbüchlein (1551) contenait soixante-quatorze chorals allemands, quarante-sept cantiones latines ; le cantus firmus est confié au ténor dans la forme du motet polyphonique franco-flamand à cinq-six voix (Josquin, Isaac, Rener). Toutefois, il a écrit aussi homophoniquement (surtout à quatre voix). Vers 1566, il a composé des chorals sans cantus firmus. Son expérience à la tête de la Kantorei de Torgau, « institution à la fois ecclésiastique, scolaire et bourgeoise » (W. Blankenburg), servit de modèle aux cantors luthériens postérieurs.

—  Pierre-Paul LACAS

Écrit par :

  • : psychanalyste, membre de la Société de psychanalyse freudienne, musicologue, président de l'Association française de défense de l'orgue ancien

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  • Jacques CHAILLEY
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Dans le chapitre « Le cantique et son histoire »  : […] Le Choralgesang , dont on a fait « choral » par abréviation, n'était d'abord que synonyme de gregorianischer Gesang , ou plain-chant à l'unisson. Lorsque Luther, voulant associer davantage le peuple au chant liturgique, entreprit de faire créer un répertoire de cantiques strophiques et syllabiques en langue allemande, il prit d'abord modèle sur le plai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/choral/#i_12329

Pour citer l’article

Pierre-Paul LACAS, « WALTHER JOHANN - (1496-1570) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/johann-walther/