FRAZIER JOE (1944-2011)

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Le boxeur américain Joe Frazier, né le 12 janvier 1944 à Beaumont (Caroline du Sud), fut champion olympique des poids lourds en 1964, puis champion du monde chez les professionnels de 1970 à 1973. Ce pugiliste à la puissance exceptionnelle, dont le crochet du gauche était redoutable, fut surtout le grand rival de Muhammad Ali. Leurs trois combats très médiatisés restent dans toutes les mémoires. En outre, leurs affrontements dépassèrent le cadre du sport, et Frazier fut autant blessé par les mots durs d’Ali à son égard – il le qualifia notamment d’Oncle Tom vendu aux Blancs – que par les coups reçus sur le ring. Toute sa vie, Joe Frazier souffrira de cette haine aussi tenace que factice.

Joe Frazier, dernier d’une famille de douze enfants, est contraint dès son plus jeune âge d’effectuer de petits travaux pour apporter quelques subsides à la famille – ses parents sont des fermiers qui vivent dans la misère ou presque. Le jeune garçon connaît en outre les affres de la ségrégation raciale dans le Sud profond. Il quitte l’école dès l’âge de treize ans, et s’éloigne de ce Sud raciste en 1958. Il part pour New York, puis il s’installe à Philadelphie, où il trouve un emploi aux abattoirs. À partir de 1961, il fréquente assidûment le gymnase pour perdre quelques kilos. Là, il s’initie à la boxe, sous la houlette du manager Yancey Durham : impressionné par la carrure du jeune homme, celui-ci pense tenir un futur champion ; il lui enseigne le métier et lui donne un surnom qui lui restera, « Smoking Joe ». Joe Frazier remporte les Golden Gloves (« Gants d’or »), une prestigieuse distinction pour les boxeurs amateurs américains, en 1962, 1963 et 1964. Pourtant, il n’aurait pas dû participer aux jeux Olympiques de Tōkyō en 1964. En effet, il est battu lors du tournoi qualificatif par Buster Mathis. Mais ce dernier, blessé, se voit contraint de déclarer forfait. Joe Frazier sait prendre sa chance et remporte la médaille d’or chez les poids lourds en battant l’Allemand Hans Huber en finale.

Le bo [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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ALI MUHAMMAD, CASSIUS CLAY puis (1942-2016)

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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  •  • 1 média

Dans le chapitre « La reconquête du titre »  : […] Sa pénitence s'achève le 20 juin 1970 : la Cour suprême de l'État de New York annule le jugement qui avait condamné Ali – non parce que son bon droit est reconnu, mais parce que le FBI avait procédé à des écoutes illégales. Il récupère sa licence et peut de nouveau boxer. À la fin de 1970, il retrouve les rings et défait deux boxeurs de bon niveau, Jerry Quarry puis Oscar Bonavena. Durant sa longu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/muhammad-cassius-ali/#i_85050

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FRAZIER JOE - (1944-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joe-frazier/