DEWASNE JEAN (1921-1999)

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Né le 21 mai 1921 à Hellemmes-lès-Lille, le peintre Jean Dewasne commence à dessiner dès l'adolescence, lorsque le lycée et ses études de musique lui en laissent le loisir. Pendant plusieurs années, il travaille d'après le plâtre et le nu et peint des tableaux pointillistes. Entré à l'École nationale supérieure des beaux-arts de Paris, il suit des cours d'architecture, copiant les monuments anciens et réalisant surtout des projets modernistes, uniquement pour mieux se préparer à la peinture. Il gagne alors sa vie en pratiquant différents métiers manuels, et devient successivement professeur de perspective, assistant de cinéma, journaliste de vulgarisation scientifique...

Intégré à l'équipe de la galerie Denise René en 1945, membre du comité fondateur du Salon des réalités nouvelles en 1946, l'année où il reçoit le prix Kandinsky, attribué pour la première fois, il emploie encore la technique traditionnelle de l'huile. Sa palette est dominée par des harmonies sombres – noir, brun, bleu-vert foncé et rouge garancé. Son œuvre est marquée par une abstraction à tendance géométrique : des assemblages de formes découpées faisant référence au postcubisme. Mais sa volonté d'obtenir une technique qui puisse rivaliser avec celles de l'industrie l'amène à rompre avec les facilités de la peinture traditionnelle et à adopter des matériaux – peintures glycérophtaliques, laques, émail à froid, Ripolin – et des supports nouveaux – contreplaqué, métal – en même temps que des procédés mécanisés comme la peinture au pistolet ; il est nécessaire de rappeler aujourd'hui qu'il fut en ces domaines un précurseur. Après son Traité de la peinture plane écrit en 1949 et afin de « faire connaître la rigueur et la puissance d'un art nouveau », il fonde en 1950, avec le peintre Edgar Pillet, l'Atelier d'art abstrait à l'Académie de la Grande-Chaumière à Paris. En théoricien rigoureux, il consacre son enseignement à la « technologie de la peinture », ce qui lui permet d'approfondir ses connaissances [...]

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Philippe BOUCHET, « DEWASNE JEAN - (1921-1999) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-dewasne/