CARZOU JEAN (1907-2000)

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Le peintre Jean Carzou, de son vrai nom Garnik Zouloumian, est né dans une famille arménienne le 1er janvier 1907 à Moligt, près d'Alep (Syrie). Il est élevé en Égypte où il fait sa scolarité chez les Frères maristes puis au lycée français du Caire. Ses résultats scolaires lui permettent d'obtenir une bourse et de venir en 1924 à Paris où il s'installe définitivement. Inscrit à l'École spéciale d'architecture du boulevard Raspail, il s'intéresse surtout à la peinture et fréquente les Académies du quartier Montparnasse. C'est à partir de 1930 qu'il montre son travail, marqué par l'abstraction, dans les Salons qui se tiennent à Paris, les Indépendants, les Tuileries, le Salon d'automne. Les années suivantes, il peint des natures mortes, des paysages et des nus. Il gagne alors sa vie en faisant des caricatures d'hommes politiques pour la presse et en créant des dessins pour l'impression de tissus. C'est en 1939 qu'il a sa première exposition personnelle à la galerie Contemporaine, rue de Seine à Paris. Bien que d'autres accrochages de ses œuvres soient organisés en 1942, 1943 et 1944, son travail n'est vraiment remarqué qu'au lendemain de la guerre alors qu'il maîtrise à la perfection une vision et une technique personnelles. Récompenses, comme le prix Hallmark (qu'il reçoit en 1949), et expositions, en particulier à la galerie Drouant-David où il est entré en 1946, se succèdent alors. Le grand public découvre son univers visionnaire : l'exposition sur le thème de Venise (1953) obtient un immense succès comme un an plus tôt à l'Opéra de Paris les décors et les costumes pour Les Indes galantes de Rameau, première de ses nombreuses collaborations avec la scène parmi lesquelles Le Loup, un ballet de Roland Petit en 1953, Giselle pour l'Opéra de Paris en 1954, Athalie à la Comédie-Française en 1955, After Eden pour les ballets Harkness aux États-Unis en 1966, etc.

Sa production prolifique l'amène également à illustrer de nombreux ouvrages de bibliophilie – il faut citer Les Illuminations d [...]


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Philippe BOUCHET, « CARZOU JEAN - (1907-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-carzou/