BOITEUX JEAN (1933-2010)

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Pendant plus de cinquante ans, Jean Boiteux demeura le seul Français champion olympique de natation, tant et si bien que les médias évoquaient régulièrement son nom chaque fois qu'un nageur tricolore semblait en mesure de remporter une médaille d'or aux Jeux.

Jean Boiteux est né le 20 juin 1933 à La Ciotat (Bouches-du-Rhône), dans une famille où la natation occupait une place de choix. En effet, son père, Gaston, nagea en compétition au sein du club des Enfants de Neptune de Tourcoing, alors que sa mère, Bibienne Pellegry, participa deux fois aux jeux Olympiques, en 1924 et en 1928. Ce couple passionné de natation avait fait construire dans sa propriété de La Ciotat un bassin de 25 mètres à trois couloirs, dans lequel les parents s'entraînaient tout en jouant avec leurs quatre enfants. Jean Boiteux goûte donc aux plaisirs aquatiques dès son plus jeune âge.

Interne au Puy, en Gironde, durant la Seconde Guerre mondiale, Jean Boiteux reprend avec assiduité l'entraînement à l'issue du conflit. En 1947, il prend une décision difficile. Alban Minville, formateur reconnu, a remarqué ses qualités et lui propose d'intégrer la structure qu'il dirige à Toulouse. Jean Boiteux, à quatorze ans, s'éloigne donc de sa famille et rejoint le Toulouse O.E.C. En 1949, il remporte le premier de ses quarante-quatre titres de champion de France : il gagne le relais 3 fois 100 mètres 3 nages, avec Alfred Nakache et Alex Jany. En 1950, il est victime d'un accident de ski, ce qui l'oblige à s'entraîner jambes entravées, sur la seule force des bras. Or cette contrainte lui permet en fait de progresser : il travaille son point faible, la puissance du haut du corps. La même année, il s'adjuge ses deux premiers titres individuels de champion de France : il remporte le 400 mètres, devant Alex Jany, et le 1 500 mètres, devant Jo Bernardo. Toujours en 1950, aux Championnats d'Europe de Vienne, Jean Boiteux obtient trois médailles d'argent : il est deuxième du 400 mètres, [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BOITEUX JEAN - (1933-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-boiteux/