TORCY JEAN-BAPTISTE COLBERT marquis de (1665-1746)

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Fils aîné de Charles Colbert, marquis de Croissy, Jean-Baptiste Colbert, marquis de Torcy en Brie, fut, pendant les dix-neuf années où il exerça la charge de secrétaire d'État aux Affaires étrangères, l'un des hommes les plus importants de l'Europe. Il fit d'excellentes études au collège de la Marche à Paris, soutint une thèse de philosophie et commença son instruction diplomatique sous la direction de son père. Il fut envoyé en mission pendant deux ans (1684-1686) afin de connaître l'Europe, les méandres des cours et le personnel gouvernemental. Il séjourna ainsi au Portugal, en Espagne, au Danemark, à La Haye, en Allemagne, en Suède, à Vienne, à Munich, à Rome et, enfin, en Angleterre. En 1696, à la mort de son père, le roi, qui lui avait assuré la survivance de sa charge, lui fit partager la responsabilité des affaires étrangères avec Pomponne ; celui-ci lui donna sa fille en mariage pour sceller cette collaboration. Il ne fut admis au conseil qu'en 1699 à la demande de son beau-père. Ils dirigèrent ensemble les négociations de Ryswick avec les Provinces-Unies, la Grande-Bretagne, l'Espagne et l'Empire ; ces traités marquent le ralentissement de l'expansion territoriale de la France, mais consacrent l'annexion définitive de Strasbourg. Suivent, entre 1697 et 1700, les divers accords de partage de l'Espagne et de son empire de façon à réaliser un nouvel équilibre européen. Après la mort de Pomponne en 1699, Torcy devint l'unique ministre des Affaires étrangères. Il conseilla au roi d'accepter le testament du roi d'Espagne et de Sicile, Charles II, qui n'avait pas d'enfants : voulant maintenir l'intégralité de ses possessions, il les donnait à Philippe d'Anjou, petit-fils de Louis XIV. Les traités de Ryswick appelaient une revanche : un Bourbon sur le trône d'Espagne garantirait les frontières nord et sud et constituerait l'allié privilégié de la France ; les partages avantageux proposés par les Anglo-Hollandais entraîneraient aussi, [...]

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Jean-Marie CONSTANT, « TORCY JEAN-BAPTISTE COLBERT marquis de (1665-1746) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-baptiste-torcy/