MACHAULT D'ARNOUVILLE JEAN-BAPTISTE (1701-1794)

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Issu d'une famille de magistrats, maître des requêtes en 1738, attaché à sa terre d'Arnouville (Seine-et-Oise), sans ambition, Machault d'Arnouville est porté par le comte d'Argenson à l'intendance de Hainaut en 1743. Remarqué à Valenciennes par Louis XV, il est nommé successeur d'Orry au Contrôle général des Finances en 1745, avec l'appui possible de Mme de Pompadour ou de d'Argenson. Machault, honnête, doué de discernement et d'un caractère ferme, trouve un service des Finances bien organisé et s'entoure de collaborateurs instruits. Il souhaite affermir la morale publique et concilier progrès des lumières et renforcement de l'autorité royale. Il est le dernier grand réformateur de la monarchie d'Ancien Régime.

Après la paix d'Aix-la-Chapelle, en 1748, Machault désire améliorer le système fiscal, donne à l'impôt une répartition plus équitable et consolide le crédit. Il est secondé par le chancelier d'Aguesseau, aidé par Mme de Pompadour. Résolu à s'attaquer aux privilèges, il commence par le clergé. L'édit de mainmorte en 1747, sans offenser la religion, ôte au clergé une faculté illimitée d'accroître ses richesses. Il veut faire concourir tous les citoyens dans une égale proportion aux charges de l'État et créer un impôt permanent sur tous les revenus sans exception ni abonnement, et dont le produit serait versé à une caisse d'amortissement destinée à contenir l'accroissement de la dette nationale. Il envisage, sans oser l'entreprendre, la suppression des ordres monastiques. Il remplace en 1749 l'impôt du dixième, instauré par Louis XIV pour financer la guerre, par celui du vingtième, illimité dans la durée, universel dans son extension, portant sur tous les genres de revenus, excepté les salaires et les rentes sur l'État. Il cumule alors les fonctions de grand trésorier du roi, ministre d'État (1749), garde des Sceaux (1750). En 1753, il fait promulguer l'édit sur la libre circulation des grains en France.

Les vives protestations du cler [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lille

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Louis TRENARD, « MACHAULT D'ARNOUVILLE JEAN-BAPTISTE - (1701-1794) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-baptiste-machault-d-arnouville/