KOSTELIC JANICA (1982-    )

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Skieuse croate née le 5 janvier 1982 à Zagreb. En obtenant la médaille d'or du combiné aux jeux Olympiques d'hiver de Turin en 2006, Janica Kostelic est devenue la première skieuse alpine à remporter quatre médailles d'or olympiques. Elle est une idole dans son pays, où les pistes de ski sont pourtant rares, et est considérée comme l'une des plus grandes championnes de l'histoire. Spécialiste des épreuves techniques (slalom et slalom géant) à ses débuts, elle a su élargir son registre, et s'est imposée au moins une fois dans toutes les disciplines du ski alpin, rendant ses lettres de noblesse à la polyvalence.

Encouragée par son père, qui deviendra par la suite son entraîneur, Janica Kostelic chausse sa première paire de skis à l'âge de trois ans. Bien qu'il soit difficile de s'entraîner en Croatie, Janica Kostelic montre un talent prometteur, et, à neuf ans, elle participe à des compétitions dans toute l'Europe. Sa famille, aux moyens modestes, fait de nombreux sacrifices pour l'accompagner et la soutenir. Souvent, la tribu – y compris son frère Ivica, également skieur de haut niveau – doit passer la nuit dans la voiture ou dans une tente.

En 1998 à Nagano (Japon), elle participe à ses premiers jeux Olympiques, et se classe huitième du combiné. Cette modeste place d'honneur constitue tout simplement le meilleur résultat de la Croatie aux Jeux d'hiver.

Lors de la Coupe du monde 1998-1999, la première qu'elle dispute, Janica Kostelic commence à attirer l'attention. Après plusieurs prestations intéressantes, elle remporte sa première victoire : le combiné de Saint-Anton (Autriche). Au cours de la saison suivante, elle gagne deux slaloms de Coupe du monde ; mais elle fait une chute grave lors d'un entraînement : elle souffre d'une déchirure des ligaments du genou droit. Beaucoup se demandent si elle pourra revenir à la compétition, mais Janica Kostelic démontre une capacité de récupération étonnante. Elle suit un intense programme de rééducation, et peut retrouver les pistes [...]

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Amy TIKKANEN, « KOSTELIC JANICA (1982-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/janica-kostelic/