PUTNAM JAMES JACKSON (1846-1918)

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Neuropsychiatre de nationalité américaine, professeur de neurologie à l'école de médecine de l'université Harvard et fondateur de l'American Neurological Association, James Jackson Putnam s'intéressa à l'hypnose et à la psychothérapie dès 1890. Disciple d'Emerson, donc ouvert à la dimension sociale comme ses ancêtres puritains de la Nouvelle-Angleterre, Putnam pense avec optimisme que les instincts sociaux doivent être cultivés chez le névrosé. Porté par son puritanisme à comprendre la lutte que mène Freud contre l'oppression, il est acquis très tôt aux idées de la psychanalyse et figure parmi les premiers adeptes américains du chercheur viennois.

Le groupe américain en vient à trouver l'approche thérapeutique de Freud trop austère et le concept de l'inconscient trop négatif pour être satisfaisant. Putnam, qui en devient le chef de file, doute que la vie s'explique par des conflits et qu'elle ne comporte pas aussi des facteurs positifs, qu'il n'y ait pas un bon côté de la nature humaine : « La régénération morale, dit-il, aide à supprimer les symptômes. » Condamnant « l'hérésie adlérienne », il estime que l'individu n'existe pas seul et qu'il doit être considéré comme étant partie intégrante de la communauté. Il croit, comme Jung, que la psychanalyse ne conduit pas automatiquement le patient à une synthèse, que l'inconscient est moins dangereux que ne le pense Freud et que l'analyste doit aider le malade à résoudre ses problèmes actuels. Convaincu que ce dernier a besoin d'idéal pour favoriser son processus de sublimation et sceptique vis-à-vis de l'hérédité comme facteur étiologique, Putnam emploie une méthode de traitement fondée sur l'inspiration qui lui vient sur le moment.

Freud, quoique en désaccord avec « Socrate et Putnam » auxquels il reproche de professer que nos fautes viennent de la confusion et de l'ignorance, préfère ne pas voir les différences théoriques qui le séparent du secon [...]

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Écrit par :

  • : Ph.D. de Columbia University, New York, docteur ès lettres, maître de conférences à l'université de Lille-III

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Pour citer l’article

Pamela TYTELL, « PUTNAM JAMES JACKSON - (1846-1918) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-jackson-putnam/