COCHRAN JACQUELINE (1910-1980)

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L’Américaine Jacqueline Cochran a été l’une des grandes figures de l’aviation et la première femme à franchir le mur du son.

Née le 11 mai 1906 à Muscogee (Floride), Jacqueline Cochran aurait été une enfant abandonnée. Placée dans une famille de fermiers, elle grandit dans la pauvreté et doit se débrouiller seule. Très jeune, elle est envoyée en Georgie pour travailler dans une filature de coton. Plus tard, elle suit des cours et devient esthéticienne. Elle habite successivement à Montgomery (Alabama), à Pensacola (Floride) puis, à partir de 1931, à New York. Elle suit ses premiers cours de pilotage en 1932 et maîtrise rapidement les aspects techniques de l'aviation et de la navigation en vol. Par la suite, un ami continue à lui donner des cours privés à San Diego (Californie). En 1934, elle fonde une entreprise de cosmétiques qui ne cesse de croître et de prospérer jusqu'à ce qu'elle la vende en 1963.

En 1935, Jacqueline Cochran est la première femme à participer à la compétition d'aviation transaméricaine (le trophée Bendix). En 1937, elle prend la troisième place de cette compétition et, l’année suivante, elle la remporte en pilotant un avion de chasse Seversky. À différentes reprises, elle démontre des qualités qui en font l’égale des plus grands aviateurs, notamment en juin 1941, lorsqu’elle traverse l'Atlantique nord, aux commandes d’un avion militaire, en l’occurrence un bombardier. Digne héritière d’Amelia Earhart – première femme à avoir traversé l’Atlantique (en 1928 comme passagère, en 1932 en tant que pilote), disparue le 2 juillet 1937 dans l’océan Pacifique –, Jacqueline Cochran se rend alors en Grande-Bretagne pour étudier les méthodes du transport auxiliaire de l'armée de l'air britannique. Dès son retour aux États-Unis, elle crée une structure similaire au sein de l'armée de l'air américaine et, en juillet 1943, prend le commandement du corps des Women Airforce Service Pilots (WASP), qui fournit plus d'un millier de femmes pilotes aux forces armées.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Jacqueline Cochran devient pour un temps correspondante du m [...]


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Écrit par :

  • : historien de l'aviation, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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AURIOL JACQUELINE (1917-2000)

  • Écrit par 
  • Bernard MARCK
  •  • 575 mots
  •  • 1 média

Première femme à franchir le mur du son en Europe, la Française Jacqueline Auriol, rivale et amie de l’Américaine Jacqueline Cochran, a été l’une des grandes aviatrices du xx e  siècle. Née Douet à Challans (Vendée) le 5 novembre 1917, Jacqueline Auriol est brevetée pilote de tourisme en 1948. Bru du président Vincent Auriol, elle prend goût à sa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacqueline-auriol/#i_29613

Pour citer l’article

Bernard MARCK, « COCHRAN JACQUELINE - (1910-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacqueline-cochran/