AURIOL JACQUELINE (1917-2000)

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Première femme à franchir le mur du son en Europe, la Française Jacqueline Auriol, rivale et amie de l’Américaine Jacqueline Cochran, a été l’une des grandes aviatrices du xxe siècle.

Née Douet à Challans (Vendée) le 5 novembre 1917, Jacqueline Auriol est brevetée pilote de tourisme en 1948. Bru du président Vincent Auriol, elle prend goût à sa nouvelle vie jusqu'à ce terrible accident du 11 juillet 1949, survenu sur la base des Mureaux, non loin de Paris, alors qu'elle était passagère à bord d'un petit amphibie SCAN-30 qui effectuait du « rase-flotte ». La jeune femme, véritable miraculée, subit vingt-deux opérations douloureuses. Elle profite de ses convalescences pour parfaire son apprentissage de pilote.

Brevetée pilote militaire et de transports publics en 1950, pilote d'hélicoptère américain et français en 1951 puis pilote moniteur de vol à voile, Jacqueline Auriol deviendra pilote d'essai au Centre d'essais en vol. Surtout, elle se lance dans une compétition de haut niveau qui l'oppose à Jacqueline Cochran. Ces deux aviatrices, amies hors du cockpit, se rendent vite populaires par cette rivalité aérienne à rebondissement, dont chaque épisode – la victoire de l'une sur l'autre – promet une suite palpitante menée à coups de records du monde.

Jacqueline Auriol

Jacqueline Auriol

Photographie

Sur la base d'Istres (Bouches-du-Rhône), la Française Jacqueline Auriol est ici à bord d'un avion Vampire, le 11 mai 1951, jour où elle vient de boucler un circuit de 100 km en 7 min et 20 s, avec une vitesse moyenne record de 818 181 km/h. La performance de sa concurrente américaine... 

Crédits : Bettman/ Getty Images

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En 1952, avec 855 km/h atteints sur Mistral, elle dépossède Jacqueline Cochran de son record de vitesse. Les deux femmes vont désormais se surpasser, d'autant plus que le 15 août 1953, à Brétigny, Jacqueline Auriol, sanglée dans un Mystère-II, devient la première aviatrice européenne à franchir le mur du son. Cet exploit avait déjà été accompli par sa rivale le 18 mai de cette même année, à bord d’un Canadair Sabre de série. Avec une vitesse de 1 031 km/h lors de ce vol, l’Américaine lui avait ravi son record de vitesse.

Au printemps de 1955, Cochran, alors vice-présidente de la Fédération aéronautique internationale, annonce pour le 1er juin l'abolition des records féminins, pirouette qui lui permet de détenir définitivement l'ultime [...]


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Écrit par :

  • : historien de l'aviation, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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COCHRAN JACQUELINE (1910-1980)

  • Écrit par 
  • Bernard MARCK
  • , Universalis
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L’Américaine Jacqueline Cochran a été l’une des grandes figures de l’aviation et la première femme à franchir le mur du son. Née le 11 mai 1906 à Muscogee (Floride), Jacqueline Cochran aurait été une enfant abandonnée. Placée dans une famille de fermiers, elle grandit dans la pauvreté et doit se débrouiller seule. Très jeune, elle est envoyée en Georgie pour travailler dans une filature de coton. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacqueline-cochran/#i_29591

Pour citer l’article

Bernard MARCK, « AURIOL JACQUELINE - (1917-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacqueline-auriol/