ISRAELI ISAAC BEN SALOMON (850 env.-950)

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Contemporain du grand penseur et homme politique juif Saadia Gaon (892-942) et éclipsé par sa gloire, Isaac Israeli (en arabe : Isḥāq ben Sulaymān al-Isrā‘īlī) n'en a pas moins exercé une influence remarquable et durable aussi bien à l'intérieur de la communauté juive qu'au sein de l'islam et du christianisme. Ses traités de médecine sont cités avec respect et admiration et ont fait autorité jusqu'au xvie siècle. Ses travaux philosophiques semblent avoir eu moins de portée, et Maimonide, tout en rendant hommage à la maîtrise médicale d'Isaac Israeli, met en doute sa compétence et son originalité philosophiques.

Ce jugement défavorable est dû au fait, sans doute, qu'Isaac Israeli était un philosophe éclectique plutôt qu'un penseur systématique. Néanmoins, il est souvent cité par les plus grands théologiens chrétiens du Moyen Âge, notamment par Albert le Grand et Thomas d'Aquin ; ses œuvres, rédigées en arabe, ont en effet été traduites très tôt en latin par le moine Constantin l'Africain, de Carthage, en 1087. Dans toutes les histoires de la philosophie juive, son nom ouvre la liste des grands penseurs juifs du Moyen Âge.

Les détails de la vie d'Isaac Israeli, pourtant longue puisqu'il mourut centenaire, sont peu connus. On sait qu'il est né en Égypte, d'où il émigra, vers 904, en Tunisie. Sa réputation comme médecin, surtout comme oculiste, était déjà solidement établie en Égypte ; et sans doute a-t-il quitté son pays natal pour répondre à une invitation des califes fāṭimides de Kairouan, dont il fut le médecin particulier durant un demi-siècle. Il meurt sans enfants, mais laisse, avec fierté, une œuvre, médicale surtout, dont il sait qu'elle lui assurera une survie dans la mémoire des hommes, entouré aussi de nombreux disciples juifs et arabes. Dans les traductions de ses livres en hébreu ou en latin, les notes de ses élèves seront d'ailleurs souvent incorporées, et les œuvres complètes d'Isaac Israeli, imprimées notamment à Leyde en 1505-1516 (en latin sous le tit [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire de l'université de Strasbourg

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ISLAM (La civilisation islamique) - Les mathématiques et les autres sciences

  • Écrit par 
  • Georges C. ANAWATI, 
  • Roshdi RASHED
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Dans le chapitre « La médecine »  : […] Quand les musulmans parurent sur la scène du monde, la médecine avait déjà parcouru une longue période de son histoire avec Hippocrate, Galien et Dioscoride et avec les médecins de l'école d'Alexandrie, pour venir se concentrer au vi e  siècle à Gondēshāpūr (en arabe : Djundīsābūr). Cette ville du sud-ouest de la Perse avait accueilli tour à tour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/islam-la-civilisation-islamique-les-mathematiques-et-les-autres-sciences/#i_49715

Pour citer l’article

André NEHER, « ISRAELI ISAAC BEN SALOMON (850 env.-950) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/isaac-ben-salomon-israeli/