JOHANSSON INGEMAR (1932-2009)

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Boxeur suédois né le 22 septembre 1932 à Göteborg. Ingemar Johansson est entré dans l'histoire de la boxe en 1959. En battant le tenant du titre, Floyd Patterson, il devint le premier pugiliste non américain couronné champion du monde des poids lourds depuis 1934. Sa victoire causa une immense surprise dans le milieu du « noble art ». Et l'exploit d'Ingemar Johansson prend encore plus de relief quand on rappelle qu'il n'y avait, à l'époque, guère plus de dix boxeurs professionnels en Suède. Ingemar Johansson s'était pourtant fait connaître d'une manière peu glorieuse : en 1952, aux jeux Olympiques d'Helsinki, il fut disqualifié en finale du tournoi de boxe poids lourds pour non-combativité face à l'Américain Hayes Edward Sanders – pour sanctionner cette attitude, le Comité international olympique le priva de sa médaille d'argent (elle ne lui sera rendue qu'en 1982). Il passe professionnel en 1953 et est cette année-là champion de Scandinavie des poids lourds. En 1956, il devient champion d'Europe en battant l'Italien Franco Cavicchi. Il conserve deux fois son titre, en dominant les Britanniques Henry Cooper puis Joe Erskine. Le 26 juin 1959, il a donc l'opportunité d'affronter Floyd Patterson, champion du monde des poids lourds depuis sa victoire face à Archie Moore en novembre 1956. Ce jour-là, au Yankee Stadium de New York, le Suédois surprend un adversaire qui avait sans doute préparé sans grand sérieux ce combat face à un boxeur peu connu : il l'envoie sept fois au tapis et le met K.O. dès le troisième round. Mais, cette fois mieux entraîné, Floyd Patterson remporte le match revanche, le 20 juin 1960 au Polo Grounds de New York : Johansson est mis K.O. au cinquième round. Johansson se voit offrir une nouvelle chance le 13 mars 1961 à Miami Beach, mais il est de nouveau battu par Patterson (K.O. au sixième round). Ingemar Johansson prend sa retraite sportive dès 1963. Il s'éteint le 30 janvier 2009, à Kungsbacka, ville du sud de la Suède.

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Pour citer l’article

« JOHANSSON INGEMAR - (1932-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ingemar-johansson/