FINLAY IAN HAMILTON (1925-2006)

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L'artiste conceptuel britannique Ian Hamilton Finlay, né à Nassau (Bahamas) le 28 octobre 1925, présente une œuvre aux aspects multiples, dont plusieurs sont réunis sous l'apparence singulière d'un jardin : Little Sparta, son lieu de vie, à Stonypath, dans les Pentland Hills au sud de l'Écosse, non loin d'Édimbourg. Au croisement de l'avant-garde littéraire et d'un néo-classicisme ambigu, attaché à l'Écosse et à la ruralité et reconnu par les grandes institutions artistiques occidentales, Finlay a élaboré un imaginaire fait de statues, de monuments, d'interventions dans des parcs et jardins, mais aussi de textes, d'images, de positions esthétiques, philosophiques et politiques paradoxales. « NeoClassicism needs you ! » lit-on sur une affiche éditée en 1983 par les Wild Hawthorn Press (la maison d'édition que fonda Finlay en 1961, en écho au « America needs you » que lançaient les recruteurs des années de guerre aux États-Unis). Le mot, la phrase courte, le slogan, toutes sortes d'inscriptions et de proclamations, traversent l'œuvre de celui qui eut, jeune, la double tentation de la peinture et de la littérature. Poète, il est proche de la poésie dite concrète et objectiviste, qui se développa au Black Mountain College avec Charles Olson ou Robert Creeley – une poésie qu'il contribue à diffuser avec la revue POTH. Et s'il écrit des fictions courtes (publiées dans la presse, à la radio, ou avec le recueil The Sea-Bed and Other Stories, 1958), c'est le vers épigraphique qui devient sa forme privilégiée, tour à tour joueuse (avec le recours à l'anagramme par exemple), élégiaque ou déclaratoire. Qu'elle emprunte à l'antique, à la formule militaire, à la sentence philosophique, la phrase circule alors du papier à la pierre pour construire un monde aux sources contrastées. De la pastorale ovidienne à la maxime philosophique, elle révèle un univers symbolique et métaphorique volontiers citationnel, traversé par un héroïsme guer [...]


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Pour citer l’article

Christophe DOMINO, « FINLAY IAN HAMILTON - (1925-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ian-hamilton-finlay/