HOMÈRE (P. Carlier)

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« Homère : n'a jamais existé. » Cette formule péremptoire se lit dans le Dictionnaire des idées reçues de Flaubert, qui la complète en ajoutant à propos du père de l'Iliade et de l'Odyssée : « Célèbre par sa façon de rire : un rire homérique. » La notice souligne avec humour deux écueils entre lesquels naviguent les biographes du poète grec. Soit ils doutent de son existence et se condamnent au silence. Quitte à faire des épopées homériques des textes anonymes en quête d'auteur. Soit ils cèdent à la tentation d'en extraire les éléments d'une biographie imaginaire.

Déjouant les pièges involontairement tendus par un être qui se dérobe, Pierre Carlier (Homère, Fayard, Paris, 1999) n'a pas voulu écrire une vie d'Homère. Les Anciens l'avaient d'ailleurs fait à plusieurs reprises. Ces exercices d'admiration, dont on connaît une dizaine d'exemples, présentent peu d'intérêt : ils soulignent que, dès l'Antiquité, on ne s'accorde sur rien ou presque. On discute même de la cécité du poète. Les cités d'Ionie sont nombreuses à revendiquer l'honneur d'avoir vu naître ou mourir le fondateur de l'épopée. Reste un monument littéraire au nom illustre. Pierre Carlier le met au centre de son livre : « Parler d'Homère, c'est parler des poèmes homériques et d'eux seuls. »

La complexité des problèmes soulevés par l'Iliade et l'Odyssée imposait de brosser une histoire allant du monde mycénien (xvie-xiie siècle) aux cités archaïques des siècles suivants (viiie-viie siècle). Ce tableau occupe un premier chapitre et dissipe, à mots couverts, une illusion : celle qui inspirait, au xixe siècle, Heinrich Schliemann, le découvreur de Troie et de Mycènes, et qui pousse encore trop de savants à établir, au risque de raisonnements circulaires, des correspondances entre données archéologiques et textes homériques. Parallèlement se trouve affirmée – plus qu'assurée – l'existence, dès le milieu du [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire ancienne à l'université de Bourgogne, Dijon

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Pour citer l’article

Hervé DUCHÊNE, « HOMÈRE (P. Carlier) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/homere-p-carlier/