HISTOIRE DES SCIENCES ET DES SAVOIRS (dir. D. Pestre)

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Que raconte l’histoire des sciences ? Au fil du temps et au gré des auteurs, cela a été le récit de l’émergence des technologies et des connaissances modernes, scandé par quelques découvertes et quelques personnalités majeures. Cela a été le récit d’une quête de la vérité du monde et de la connaissance, où le scientifique voudrait bien se substituer au religieux voire en être l’antidote. L’histoire des sciences a pu aussi se confondre avec la description d’un édifice historique construit en permanence à partir de composantes hétérogènes : recherches, voyages, observations, commerce, collectionneurs, professionnels et amateurs, industriels, financiers, etc. Dans ce cadre, on ne peut penser la recherche spatiale, par exemple, au travers de ses seuls intentions et résultats, sans inclure ce qui relève de l’industrie, de l’armée, des guerres, de l’économie, ou encore de l’imaginaire. Dans cette perspective, le « scientifique » se révèle alors un acteur social parmi les autres, soumis à des contraintes et des tensions en tous genres. Un tel récit devient indissociable du mouvement qui traverse toute société, à toute époque. Le corollaire de ce choix est que la science est indissociable des savoirs qui la précèdent, l’englobent voire la transforment : c’est alors le temps non seulement du savant, mais celui de l’expérimentation empirique de la forge, du médicament, des amateurs, etc., pour citer quelques exemples de situations et d’acteurs. Enfin, savoirs et sciences ne se déploient et ne se légitiment qu’au travers de l’imaginaire et de l’outil.


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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « HISTOIRE DES SCIENCES ET DES SAVOIRS (dir. D. Pestre) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-sciences-et-des-savoirs/